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Safe Alliance en Austin, Texas, ayuda a los sobrevivientes de abuso infantil, agresión sexual y violencia doméstica. Antes de que entrara en vigor la nueva ley de aborto de Texas, la organización asesoró a una niña de 12 años que había sido violada repetidamente por su padre.

Piper Stege Nelson, directora de estrategias públicas de Safe Alliance, dijo que el padre de la niña no la dejaba salir de casa.

“Se quedó embarazada”, dijo Nelson. “Ella no tenía idea de nada sobre su cuerpo. Ciertamente no sabía que estaba embarazada”.

La niña finalmente recibió ayuda, pero si esto hubiera sucedido después del 1 de septiembre, cuando entró en vigencia la ley estatal, sus opciones se habrían reducido severamente, dijo Nelson.

En Texas, los abortos ahora están prohibidos a partir de las seis semanas de embarazo. Conocida como SB 8, la nueva ley representa la prohibición más restrictiva del país sobre el procedimiento actualmente en vigor. Según una encuesta nacional reciente de NPR/PBS NewsHour/Marist, la ley de Texas es impopular en todo el espectro político.

En particular, la ley no hace excepciones para las víctimas de violación o incesto, lo que va en contra de la opinión pública. Durante décadas, los estadounidenses siempre han favorecido las excepciones a las prohibiciones estrictas del aborto, incluso en Texas. Los trabajadores sociales en el estado dijeron que eso está causando un daño grave a los sobrevivientes de agresión sexual.

Si bien muchas personas no se dan cuenta de que están embarazadas hasta después de las seis semanas, dijo Nelson, el período de tiempo es un problema particular para aquellas que son violadas o abusadas repetidamente. Para hacer frente al trauma del abuso, dijo, a menudo se vuelven insensibles a lo que les sucede a sus cuerpos.

“Esa disociación puede conducir a un desapego de la realidad y del hecho de que está embarazada”, dijo Nelson. “Entonces, de nuevo, ella no sabrá que está embarazada a las seis semanas y no podrá resolver ese embarazo”.

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Monica Faulkner, una trabajadora social en Austin que ha trabajado con sobrevivientes de agresiones sexuales, dijo que no tener la opción de interrumpir un embarazo hará que la recuperación de una agresión sea más difícil.

“El impacto de finalmente presentarse y luego decir que no hay opciones para usted es devastador”, dijo Faulkner, quien dirige el Instituto de Texas para el Bienestar Infantil y Familiar en la Universidad de Texas-Austin.

Verse obligada a llevar un embarazo a término puede ser perjudicial desde el punto de vista financiero, psicológico y, en ocasiones, físico. Para los sobrevivientes, dijo Nelson, esa carga les quita aún más la agencia después de que su sentido de seguridad y control ya ha sido violado.

“Entonces, cuando tienes algo como SB 8”, dijo Nelson, “lo que está haciendo es quitarle aún más el control y el poder al sobreviviente justo en el momento en que necesita ese poder y control sobre sus vidas para comenzar a sanar. .”

Faulkner dijo que es importante dar opciones a los sobrevivientes de agresiones sexuales sobre cómo seguir adelante en sus vidas. Ella dijo que la SB 8 “claramente les está quitando cualquier opción que tengan”.

Carole Joffe, profesora y socióloga que estudia la política del aborto en el Bixby Center for Global Reproductive Health de la Universidad de California-San Francisco, dijo que, a pesar de la opinión pública predominante, la mayoría de los proyectos de ley contra el aborto presentados en todo el país en los últimos años no han incluido excepciones por violación o incesto.

“Lo que hemos visto a lo largo de los años es una escalada dramática”, dijo. “Creo que lo que Texas destaca es el desdén que tenemos por las necesidades de las mujeres y las niñas, o de las personas que pueden quedar embarazadas aunque no se identifiquen como mujeres”.

La historia de las excepciones al aborto es complicada. Joffe señaló que hacia fines del siglo XX era más común que los estados incluyeran excepciones para la violación y el incesto. Dijo que la tendencia a eliminar las excepciones por violación e incesto comenzó hace unos 10 años, después de que el Tea Party ganara poder en el Congreso y en muchas cámaras estatales. A medida que algunas legislaturas se volvieron más políticamente conservadoras, los grupos antiaborto ganaron influencia en el proceso legislativo. Mientras tanto, dado que algunas legislaturas estatales han aumentado las restricciones al aborto, la opinión pública se ha mantenido bastante estable en el sentimiento de que el aborto debe permitirse en casos de violación e incesto, dijo Joffe.

“El tipo de restricciones que estamos viendo son producto del poder creciente en las legislaturas estatales del movimiento antiaborto”, dijo.

En 2019, una coalición de grupos antiaborto envió cartas a funcionarios nacionales del Partido Republicano tras la aprobación de una controvertida ley de aborto en Alabama. En él, los grupos pidieron a los líderes republicanos que "reconsideraran los puntos de conversación de hace décadas" con respecto a las excepciones por violación e incesto.

En Texas, el creciente poder de los conservadores de línea dura en el estado ha ayudado a los defensores contra el aborto a impulsar con éxito leyes más restrictivas.

John Seago, director legislativo de Texas Right to Life, un influyente grupo antiaborto que impulsó la SB 8, dijo que los cambios políticos en la legislatura de Texas han facilitado la promulgación de leyes de aborto más estrictas.

“En los últimos 10 años, en Texas, nuestra mayoría republicana ha ido creciendo”, dijo. “Y alrededor de 2011 y/o 2013 realmente teníamos suficientes votos para aprobar una legislación sólida”.

Por "fuerte" Seago significa no tener que ceder en cosas como permitir abortos cuando se detectan anomalías fetales graves. Texas eliminó esas excepciones hace unos años. Y ahora que la nueva ley en Texas no hace excepciones en casos de violación o incesto, dijo Seago, es más consistente con la filosofía subyacente que sostienen grupos como el suyo.

“Estamos hablando de vidas humanas inocentes, que no es su crimen, no fue su comportamiento atroz lo que victimizó a esta mujer”, dijo. "Y entonces, ¿por qué deberían recibir el castigo?"

El problema de los embarazos derivados de agresiones sexuales no es menor. Un estudio estima que casi 3 millones de mujeres en los EE. UU. han quedado embarazadas después de una violación.

Esta historia es parte de una asociación que incluye a KUT, NPR y KHN.

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