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Texas ya tenía las leyes de aborto más restrictivas de los EE. UU., y se volvieron más estrictas. El miércoles entró en vigencia una nueva ley que agrega penas de cárcel y una multa de hasta $10,000 para cualquier persona que prescriba píldoras para abortos con medicamentos a través de telesalud o por correo.

Texas prohíbe todos los abortos después de que se pueda detectar actividad cardíaca en el embrión, lo que generalmente ocurre alrededor de las seis semanas de embarazo, a menudo antes de que las personas se den cuenta de que están embarazadas. Los abortos con medicamentos a través de telesalud o correo ya eran ilegales en Texas, y las nuevas sanciones penales entraron en vigencia el día en que la Corte Suprema escuchó los argumentos en un caso de Mississippi que en última instancia podría anular Roe v. Wade , el fallo histórico de 1973 que estableció un derecho constitucional a aborto.

A diferencia de un aborto quirúrgico, que por lo general se lleva a cabo en una clínica, un aborto con medicamentos involucra dos píldoras, que se toman con 48 horas de diferencia, que manipulan las hormonas para interrumpir un embarazo. Muchas personas prefieren este proceso al principio del embarazo porque las píldoras se pueden tomar en casa. La Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó los medicamentos en 2000 y el procedimiento es efectivo hasta las 10 semanas de embarazo.

Texas no es el único estado que restringe el aborto con medicamentos y la telesalud. Solo este año, otros cinco estados aprobaron leyes contra el envío de píldoras abortivas por correo, dijo Elizabeth Nash, analista de políticas estatales del Instituto Guttmacher.

“Es un juego de presión sobre el aborto”, dijo.

Nash dijo que esta represión es en parte una respuesta a la pandemia, que impulsó el interés en los abortos con medicamentos.

“Vimos el aumento y, realmente, el surgimiento de la telesalud como parte de la práctica médica”, dijo.

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La nueva ley de Texas, conocida como SB 4, también reduce la ventana legal para el aborto con medicamentos a las primeras siete semanas de embarazo. Los legisladores estatales aprobaron esta nueva ley el 17 de septiembre durante una sesión especial, más de dos semanas después de que la otra ley sobre el aborto, a menudo llamada “prohibición de las seis semanas”, entrara en vigor el 1 de septiembre. en la corte han fallado.

“Ya tenemos la prohibición de aborto más extrema en los EE. UU. y, sin embargo, nuestra legislatura dio prioridad a agregar esta restricción de aborto adicional”, dijo Sarah Wheat, directora de asuntos externos de Planned Parenthood of Greater Texas.

Debido a la prohibición de seis semanas, los nuevos límites a los abortos con medicamentos no tendrán un impacto inmediato. “La mayoría de las personas en esta etapa del embarazo ya tienen prohibido acceder al aborto en Texas”, dijo Wheat.

Pero la nueva ley podría afectar significativamente el acceso futuro al aborto.

Al criminalizar el uso de la telesalud y las recetas por correo para adquirir píldoras abortivas, el estado busca evitar una posible solución al número cada vez menor de clínicas de salud reproductiva en Texas.

Muchos tejanos ya viven a cientos de millas de la clínica más cercana que ofrece servicios de aborto. Los defensores han promovido el uso de la telesalud para los abortos con medicamentos en lugares donde las clínicas son pocas y distantes entre sí, y algunos estados experimentaron con una mayor flexibilidad de la telesalud, incluso para las píldoras abortivas, durante los cierres por la pandemia.

La nueva ley “está creando miedo adicional y estigma adicional para las personas que pueden estar buscando acceso al aborto con medicamentos”, dijo Wheat.

Los grupos antiaborto en Texas elogiaron la SB 4 como una victoria, un segundo paso importante, después de la prohibición de seis semanas, en sus esfuerzos por restringir todo acceso al procedimiento en el estado.

John Seago, director legislativo de Texas Right to Life, dijo que su grupo quería asegurarse de que los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley pudieran enjuiciar a las personas que eluden los límites estrictos del estado al administrar abortos con medicamentos.

“Este artículo es realmente importante para este período, pero también para el futuro, cuando vemos que incluso después de tenemos organizaciones e individuos que anuncian que enviarán por correo medicamentos para inducir el aborto”, dijo.

Nash, del Instituto Guttmacher, dijo que en algunos estados se ha vuelto más fácil para las personas obtener abortos con medicamentos a través de los servicios de telesalud.

Seago dijo que quiere asegurarse de que eso no suceda en Texas.

“Este será un tema de política pública en el futuro en torno al aborto, sin importar lo que suceda con Roe v. Wade ”, dijo.

Hasta el momento, ninguna demanda ha cuestionado la ley de Texas que restringe el acceso a las píldoras abortivas. Montar un desafío legal para detener la ley es complicado porque los tejanos ya tienen prohibido todos los abortos después de seis semanas. Encontrar una posición legal para demandar probablemente sería difícil para cualquier demandante de Texas.

En última instancia, dijo Wheat, la última ley de Texas es una señal de lo que podría suceder en otros lugares. Ella dijo que muestra que no hay fin a los esfuerzos destinados a hacer que los abortos sean más difíciles de obtener.

“Tome nota de Texas, porque lo que ve es que nuestros políticos no se dan por vencidos y pueden encontrar infinitas formas de agregar miedo, intimidación y restricciones”, dijo Wheat.

Esta historia es parte de una asociación que incluye a KUT , NPR y KHN.

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