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Los conductores drogados y los trabajadores que fuman marihuana, tomen nota: los alcoholímetros de marihuana pronto estarán en manos de policías y empleadores.

De hecho, los prototipos de alcoholímetros de marihuana ya se han utilizado para las pruebas de Covid-19, después de algunas innovaciones que les permiten detectar el SARS-CoV-2 en el aliento.

Los alcoholímetros de marihuana han estado en desarrollo durante años y finalmente se están acercando a la plataforma de lanzamiento como productos comerciales. Hound Labs, con sede en Oakland, California, dice que es inminente el lanzamiento al mercado de su alcoholímetro de marihuana Hound, que puede detectar la presencia de moléculas de THC en el aliento.

“Las primeras unidades comerciales del alcoholímetro de marihuana Hound estarán en manos de los clientes esta primavera”, dijo a High Times el Dr. Mike Lynn, médico de la sala de emergencias, director ejecutivo y cofundador de Hound Labs. “La producción aumentará durante el resto de 2021”.

Esta es una mala noticia para los trabajadores que se drogan en el trabajo. Pero son buenas noticias para los empleadores que quieren eliminar ese comportamiento. Y son buenas noticias para cualquier persona preocupada por la seguridad de los automovilistas.

Hound Labs también ha personalizado su alcoholímetro para las pruebas de covid-19 y descubrió que puede detectarlo en el aliento, de forma similar a como detecta el THC. El año pasado, en la ciudad de Nueva York, Hound Labs se asoció con Triple Ring Technologies para estudiar eventos de súper esparcidores.

La introducción del alcoholímetro Hound realmente podría cambiar las cosas para las fuerzas del orden, los automovilistas, los empleados, los empleadores y los consumidores de cannabis. Es diferente de otras pruebas de drogas porque puede evaluar si la persona está actualmente drogada, según lo medido por la presencia de moléculas de THC en el aliento.

Los desarrolladores del Hound creen que las moléculas de THC permanecen en el aliento hasta cuatro horas después de fumar. Esto es diferente de las pruebas de orina, que muestran si la persona ha consumido marihuana u otras drogas en las últimas dos semanas más o menos. Podrían estar sobrios durante la prueba pero aun así fallar.

El Dr. Lynn dijo que el propósito del dispositivo es “mantener la seguridad y al mismo tiempo reconocer que muchos empleados tienen derecho a usar marihuana legalmente”.

Es posible que a un empleador no le importe si un empleado fumó marihuana la semana pasada, pero puede querer saber si sus empleados se están drogando en el trabajo.

“Si los empleados fuman legalmente cannabis en una barbacoa el sábado por la noche y sus empleadores prueban su aliento en el trabajo el lunes por la mañana, las pruebas de aliento serán negativas”, dijo.

El dispositivo es un poco diferente de los alcoholímetros de alcohol, que miden el nivel de alcohol en la sangre de los conductores, lo que permite a los agentes de policía determinar si un conductor ha alcanzado o superado el umbral de intoxicación.

El Sabueso no mide cuán drogada está una persona. La existencia de THC en el aliento se considera prueba suficiente de que la persona está drogada en el momento de la prueba, según Hound Labs.

Hound Labs no es el único que trabaja en un alcoholímetro de marihuana. Cannabix Technologies de Vancouver ha lanzado su analizador de aliento THC para "pruebas beta", según el director ejecutivo Rav Mlait. Dijo que su empresa se centra en obtener datos de uso de campo de sus dispositivos THCBA. Estos datos luego se usarían para "dar forma" al proceso canadiense para detectar la intoxicación por THC, dijo.

La Universidad de Pittsburgh también ha estado desarrollando un alcoholímetro de marihuana. Alexander Star, profesor de Química y Bioingeniería y Ciencias Clínicas y Traslacionales, dice que desde 2019 ha puesto a disposición de “socios comerciales interesados” su prototipo de alcoholímetro para analizar el aliento de los fumadores de marihuana.

Dijo que acercar el prototipo a la comercialización se retrasó por la pandemia de Covid-19 el año pasado.

“Los cierres temporales de laboratorios y los estrictos protocolos de distanciamiento social no crean un entorno favorable para la investigación práctica en laboratorio”, dijo. “Sin embargo, cualquier desafío presenta oportunidades únicas”.

Dijo que sus investigadores comenzaron a usar el chip sensor del alcoholímetro de marihuana para crear una prueba rápida de antígeno COVID-19. Entonces, al igual que Hound Labs, los investigadores de la Universidad de Pittsburgh encontraron una manera de usar los alcoholímetros para ayudar con las pruebas de coronavirus durante la pandemia.

El panorama cambiante del cannabis

Aunque el gobierno federal todavía prohíbe el cannabis, la legalización a nivel estatal del consumo de cannabis para adultos se está extendiendo por todo el país. El impulso está creciendo con estados de la costa este como Virginia, Nueva Jersey y Nueva York que avanzan en su camino hacia la legalización.

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, un demócrata, firmó un proyecto de ley para legalizar el uso de cannabis por parte de adultos en el estado, y aunque el proceso ha sido lento y vacilante, los expertos legislativos estiman que las ventas recreativas podrían comenzar dentro de uno o dos años.

Es difícil decir cómo afectaría la legalización la conducción bajo los efectos de las drogas en Nueva York. Los choques aumentaron hasta un 6 % en Colorado, Nevada, Oregón y Washington después de que esos estados legalizaran el uso por parte de adultos, según un informe de 2018 del Instituto de Seguros para la Alta Seguridad. Los datos no especifican la marihuana como la causa de los accidentes, pero ciertamente está en la mente de las fuerzas del orden público en estados donde la legalización del uso de adultos ahora es una realidad, como Nueva York.

Identificar a los conductores drogados puede ser un desafío para los agentes de policía. William "Beau" Duffy, portavoz de la Policía del Estado de Nueva York, dijo a High Times que la seguridad vial es una "misión central" para los policías estatales, que están "ampliamente capacitados" para identificar a los conductores discapacitados en función de las observaciones de conducción, entrevistando a los conductores y administrar pruebas de sobriedad en el campo.

“Aún así, la conducción bajo los efectos del alcohol sigue representando un riesgo significativo para la seguridad, y nuestros soldados continúan siendo testigos de las tragedias causadas por aquellos que eligen conducir bajo los efectos de las drogas o el alcohol”, dijo.

Duffy dijo que estaba familiarizado con los alcoholímetros de marihuana actualmente en desarrollo, pero que aún no había usado uno.

“Estamos abiertos a revisar cualquier herramienta o instrumento que ayude a los patrulleros a identificar a los conductores discapacitados”, dijo. “Sus dispositivos aún no están disponibles para nosotros, pero cuando lo estén, ciertamente tendremos un gran interés en probar uno”.

Agregó que se requeriría la aprobación de la corte antes de que las pruebas pudieran usarse como evidencia en los arrestos.

¿Se puede detectar la hierba en un alcoholímetro?

Mientras que los investigadores actualmente están tratando de crear un dispositivo funcional tipo alcoholímetro para probar el THC, o el compuesto psicoactivo en la marihuana, los alcoholímetros modernos no pueden detectar el THC o la hierba.

¿Cómo funciona una prueba de drogas en el aliento?

Cuando una persona respira en la boquilla, el dispositivo separa la saliva y las partículas más grandes de las partículas diminutas que se miden. Las micropartículas pasan y se depositan en un filtro, que se sella y almacena. A continuación, las partículas se analizan mediante cromatografía líquida-espectrometría de masas.

¿Un alcoholímetro detecta comestibles?

Según el sitio web de la compañía, el dispositivo puede detectar THC a niveles de una billonésima de gramo por litro de respiración. Eso significa que si alguien fumó marihuana o consumió comestibles tres horas antes, el dispositivo lo detectaría en su aliento.

¿Pueden los alcoholímetros detectar la nicotina?

Un alcoholímetro de detección de nicotina de la startup Intelliquit evalúa cuánto fuma una persona midiendo su aliento espirado. Este es un mejor método que contar los cigarrillos, afirma la compañía, porque puede determinar el consumo de nicotina en función de la velocidad y profundidad de la inhalación, y la cantidad de bocanadas realizadas.

Video: weed breathalyzer