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estado de penn de la universidad

Los hogares estadounidenses desperdician, en promedio, casi un tercio de los alimentos que adquieren, informan los economistas. Este desperdicio de alimentos tiene un valor agregado estimado de $ 240 mil millones anuales.

Divididos entre los casi 128,6 millones de hogares estadounidenses, los desechos podrían costarle al hogar promedio alrededor de $1866 por año.

Esta ineficiencia en la economía alimentaria tiene implicaciones para la salud, la seguridad alimentaria, la comercialización de alimentos y el cambio climático, dice Edward Jaenicke, profesor de economía agrícola en la Facultad de Ciencias Agrícolas de Penn State.

“Nuestros hallazgos son consistentes con estudios previos, que han demostrado que del 30% al 40% del suministro total de alimentos en los Estados Unidos no se come, y eso significa que los recursos utilizados para producir los alimentos no consumidos, incluida la tierra, la energía, el agua y mano de obra, también se desperdician”, dice Jaenicke.

“Pero este estudio es el primero en identificar y analizar el nivel de desperdicio de alimentos para los hogares individuales, que ha sido casi imposible de estimar porque no existen datos completos y actuales sobre los alimentos no consumidos a nivel del hogar”.

Para superar esta limitación, los investigadores tomaron prestada la metodología de los campos de la economía de la producción, que modela la función de producción de transformar entradas en salidas, y la ciencia de la nutrición, en la que los investigadores usan la altura, el peso, el sexo y la edad de una persona para calcular los requisitos de energía metabólica para mantener el peso corporal.

Dietas saludables, ¿más desperdicio de alimentos?

En este nuevo enfoque, Jaenicke y Yang Yu, candidato a doctorado en economía agrícola, ambiental y regional, analizaron datos principalmente de 4000 hogares que participaron en la Encuesta Nacional de Adquisición y Compra de Alimentos del Departamento de Agricultura de EE. UU., conocida como FoodAPS. Los investigadores trataron los datos de adquisición de alimentos de esta encuesta como "entrada".

FoodAPS también recopiló medidas biológicas de los participantes, lo que permitió a los investigadores aplicar fórmulas de la ciencia nutricional para determinar las tasas metabólicas basales y calcular la energía requerida para que los miembros del hogar mantengan el peso corporal, o la "producción".

La diferencia entre la cantidad de alimentos adquiridos y la cantidad necesaria para mantener el peso corporal representa la ineficiencia de producción en el modelo, lo que se traduce en alimentos no consumidos y, por lo tanto, desperdiciados.

“Según nuestra estimación, el hogar estadounidense promedio desperdicia el 31,9 % de los alimentos que adquiere”, dice Jaenicke. “Más de dos tercios de los hogares en nuestro estudio tienen estimaciones de desperdicio de alimentos de entre 20% y 50%. Sin embargo, incluso el hogar menos derrochador desperdicia el 8,7% de los alimentos que adquiere”.

Además, los investigadores utilizaron datos demográficos recopilados como parte de la encuesta para analizar las diferencias en el desperdicio de alimentos entre hogares con una variedad de características.

Por ejemplo, los hogares con mayores ingresos generan más desechos, y aquellos con dietas más saludables que incluyen más frutas y verduras perecederas también desperdician más alimentos, según los investigadores, quienes informan sus hallazgos en el American Journal of Agricultural Economics .

“Es posible que los programas que fomentan las dietas saludables puedan conducir involuntariamente a más desperdicio”, dice Jaenicke. “Eso puede ser algo en lo que pensar desde una perspectiva política: cómo podemos ajustar estos programas para reducir el desperdicio potencial”.

Planifica antes de comprar

Los tipos de hogares asociados con menos desperdicio de alimentos incluyen aquellos con mayor inseguridad alimentaria, especialmente aquellos que participan en el programa federal de asistencia alimentaria SNAP, anteriormente conocido como "cupones de alimentos", así como aquellos hogares con una mayor cantidad de miembros.

“Las personas en hogares más grandes tienen más opciones de administración de comidas”, dice Jaenicke. “Más personas significa que es más probable que se coman los restos de comida”.

Además, el tamaño de algunos artículos comestibles puede influir en el desperdicio, dice. “Es posible que una familia de dos no coma una cabeza entera de coliflor, por lo que parte podría desperdiciarse, mientras que es más probable que una familia más grande se la coma toda, tal vez en una sola comida”.

Entre otros hogares con niveles más bajos de desperdicio se encuentran aquellos que usan una lista de compras cuando visitan el supermercado y aquellos que deben viajar más lejos para llegar a su supermercado principal.

“Esto sugiere que la planificación y la gestión de los alimentos son factores que influyen en la cantidad de alimentos desperdiciados”, dice Jaenicke.

3,3 gigatoneladas de gases de efecto invernadero

Más allá de las implicaciones económicas y nutricionales, la reducción del desperdicio de alimentos podría ser un factor para minimizar los efectos del cambio climático. Estudios anteriores han demostrado que a lo largo de su ciclo de vida, los alimentos desechados son una fuente importante de emisiones de gases de efecto invernadero, dicen los investigadores.

“Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, el desperdicio de alimentos es responsable de alrededor de 3,3 gigatoneladas de gases de efecto invernadero al año, lo que sería, si se considerara como país, el tercer mayor emisor de carbono después de Estados Unidos y China”, dice Jaenicke.

Los investigadores sugieren que los hallazgos pueden ayudar a satisfacer la necesidad de estimaciones integrales de desperdicio de alimentos a nivel de hogar que puedan generalizarse a una amplia gama de grupos de hogares.

“Si bien la medición precisa del desperdicio de alimentos es importante, puede ser igualmente importante investigar más a fondo cómo los factores específicos del hogar influyen en la cantidad de alimentos que se desperdician”, dice Jaenicke. “Esperamos que nuestra metodología proporcione una nueva lente a través de la cual analizar el desperdicio de alimentos de los hogares individuales”.

El Instituto Nacional de Alimentos y Agricultura del Departamento de Agricultura de EE. UU. apoyó este trabajo a través de su Iniciativa de Investigación sobre Agricultura y Alimentos.

Fuente: Penn State

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Video: household food waste statistics