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A pesar del devastador impacto global de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), aún existen lagunas de conocimiento sobre la gama de complicaciones que el virus puede tener en varios órganos y sistemas del cuerpo, particularmente el sistema nervioso. Si bien se sabe que el COVID-19 se dirige principalmente al sistema respiratorio, la investigación ha revelado que también es neuroinvasivo y puede tener manifestaciones neurológicas. 1 En este artículo, revisamos algunas preguntas comunes con respecto a la aparición, identificación y tratamiento de los síntomas neurológicos relacionados con la infección por coronavirus 2 (SARS-CoV-2) del síndrome respiratorio agudo severo.

¿Cuál es la ocurrencia de síntomas neurológicos en los afectados por COVID-19?

Las primeras investigaciones de Wuhan, China, indicaron que alrededor del 37 % de las personas infectadas por COVID-19 mostraban síntomas neurológicos. Hubo informes de síntomas del sistema nervioso central (SNC) y del sistema nervioso periférico (SNP) en personas con COVID-19. Se encontró que las personas con infección grave por SARS-CoV-2, incluidos los mayores de 58 años o con afecciones subyacentes como hipertensión, tenían una mayor incidencia de manifestaciones neurológicas. 2


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¿Qué síntomas neurológicos se han observado en los diagnosticados con COVID-19?

Algunos ejemplos de síntomas del SNC informados incluyen mareos, dolor de cabeza, alteración de la conciencia, ataxia y epilepsia. Los síntomas del SNP que se han observado incluyen ageusia, anosmia, deterioro de la visión y neuralgia. 3 Los eventos neurológicos importantes, como accidente cerebrovascular isquémico y hemorragia cerebral, también se informan en personas con infección grave. Según Ramaswami P. Sundar, MD, neurólogo asistente en el Centro Médico del Hospital de la Universidad de Brookdale, en Brooklyn, Nueva York, “la pérdida del olfato y el gusto se informa comúnmente en las personas con COVID-19”. “Además, se han observado dolores de cabeza de nueva aparición, mareos, debilidad y marcha inestable, fatiga, espasmos musculares, confusión y desorientación en el tiempo y el lugar, alteración del nivel de conciencia, convulsiones y accidentes cerebrovasculares”.

¿Cuánto tiempo después de los primeros síntomas de COVID-19 aparecen los síntomas neurológicos?

La cronología del inicio de los síntomas neurológicos en COVID-19 no está del todo clara. En aquellos con infección grave, pueden ocurrir manifestaciones neurológicas consecuentes graves como accidente cerebrovascular y hemorragia cerebral durante el ingreso o incluso semanas después de la infección. 1 Ha habido estudios limitados sobre cuándo comienzan a aparecer los síntomas neurológicos y las amplias variaciones en la presentación de los síntomas del paciente hacen que estas estimaciones sean complejas.

Los síntomas neurológicos son a menudo los primeros y, a veces, los únicos síntomas de COVID-19. ¿Cómo ha cambiado este conocimiento las rutinas de evaluación?

Algunas investigaciones han sugerido que, si bien todos los días surgen nuevos casos de COVID-19, los médicos deben evaluar a todos los pacientes con manifestaciones neurológicas con un diagnóstico diferencial de infección por COVID-19. 2 El objetivo aquí es reducir las posibilidades de propagación del virus, prevenir diagnósticos erróneos y evitar retrasos en el diagnóstico. 2

Se han utilizado análisis de sangre de laboratorio y tomografías computarizadas (TC) para evaluar el alcance del impacto de COVID-19 en las personas sospechosas de tener la infección viral. Esto se debe a que la gravedad de los síntomas de la COVID-19 no es un predictor preciso del daño orgánico. Por ejemplo, incluso en aquellos con fiebre de baja a moderada, el daño del sistema respiratorio puede ser extenso. Las tomografías computarizadas y otras pruebas de laboratorio son importantes para determinar la progresión de la infección. 3

El Dr. Sundar reconoce que sus técnicas de evaluación han cambiado. “Empecé a verificar los indicadores de COVID-19, como la tasa de sedimentación elevada, la proteína C reactiva y el dímero D en pacientes con nuevos síntomas neurológicos, especialmente accidente cerebrovascular sin factores de riesgo conocidos”, dijo. "Recomiendo encarecidamente un hisopo nasofaríngeo si estos son anormales".

Revathi Vijayaraghaven, asistente médico en neurología en el Centro Médico Brookdale, también compartió que "a todos los pacientes que se presentan se les una tomografía computarizada de la cabeza de rutina para descartar accidentes cerebrovasculares".

¿Los síntomas neurológicos requieren un tratamiento específico adicional al protocolo de tratamiento de la COVID-19?

Artem Sunik, MD, neurólogo asistente en Brooklyn, NY, afirmó además que "el tratamiento depende en gran medida de los síntomas". “Las personas con convulsiones recibirán medicamentos anticonvulsivos. Los pacientes con accidentes cerebrovasculares serán tratados con medicamentos para la prevención futura de accidentes cerebrovasculares. Otro tratamiento es de apoyo, como una hidratación adecuada, terapia de rehabilitación y corrección de electrolitos, dijo.

Otros médicos están de acuerdo en que el tratamiento de los síntomas neurológicos es en gran medida sintomático. Sin embargo, otros profesionales de la neurología han declarado que sus pacientes ahora reciben anticoagulantes de forma rutinaria para prevenir coágulos y accidentes cerebrovasculares ante la investigación emergente de que COVID-19 causa un estado de hipercoagulabilidad.

Algunos síntomas, como la ageusia y la anosmia, son autolimitados y generalmente se resuelven por sí solos, particularmente si la infección es de intensidad leve a moderada. Se recomienda que otros síntomas como el dolor, el delirio y el accidente cerebrovascular se traten de acuerdo con los protocolos existentes. 4

¿Cómo ha cambiado el impacto de COVID-19 en el sistema nervioso los protocolos de tratamiento para pacientes con enfermedades neurológicas crónicas como la esclerosis múltiple (EM)?

Un estudio que investigó el riesgo de infección en personas con EM informó que las personas con EM tienen la misma probabilidad de infectarse que la población general, pero señaló que las terapias inmunosupresoras pueden introducir el elemento de mayor riesgo de infección. 5

Todos los profesionales con los que contactamos estuvieron de acuerdo en que no hay suficiente evidencia sobre cómo COVID-19 afecta a las personas con afecciones neurológicas a largo plazo para que alteren los planes de tratamiento de la EM. Sin embargo, se recomienda que aquellos con condiciones a largo plazo practiquen el distanciamiento social y protocolos estrictos de higiene.

¿Qué dirección debe tomar la investigación sobre el impacto neurológico del COVID-19?

A pesar de la gran cantidad de estudios publicados y en curso centrados en la COVID-19, muy pocos exploran el tema de la neurología y la COVID-19. Se necesitan estudios más grandes y concentrados para proporcionar una base de evidencia sólida para los neurólogos y otros profesionales de la neurología. En última instancia, se necesita más claridad sobre el impacto neurológico de COVID-19, su diagnóstico y su tratamiento para establecer protocolos basados ??en evidencia.

Referencias

1. Asadi-pooya AA, Simani L. Manifestaciones del sistema nervioso central de COVID-19: una revisión sistemática. J Neurol Sci. 2020;413:116832.

2. Mao L, Jin H, Wang M, et al. Manifestaciones neurológicas de pacientes hospitalizados con enfermedad por coronavirus 2019 en Wuhan, China. JAMA Neurol. 2020;77(6):683–690.

3. Jin H, Hong C, Chen S, et al. Consenso para la prevención y el manejo de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) para neurólogos. Accidente cerebrovascular Vasc Neurol. 2020;5(2):146-151.

4. Orsucci D, Ienco EC, Nocita G, Napolitano A, Vista M. Características neurológicas de COVID-19 y su tratamiento: una revisión. Contexto de las drogas. 2020;9

5. Brownlee W, Bourdette D, Broadley S, Killestein J, Ciccarelli O. Tratamiento del trastorno del espectro de la esclerosis múltiple y la neuromielitis óptica durante la pandemia de COVID-19. Neurología. 2020;94(22):949-952.

Temas:

COVID19 Neurología General

¿Puede el COVID-19 causar daño duradero en los nervios?

M: algunos pacientes con COVID prolongado pueden tener daño nervioso duradero que podría provocar fatiga, cambios sensoriales y dolor en las manos y los pies, según un nuevo estudio publicado en la revista Neurology: Neuroimmunology & Neuroinflammation.

¿Cuánto tiempo duran los síntomas persistentes después de COVID-19?

Síntomas. Las personas con condiciones post-COVID (o COVID prolongado) pueden experimentar muchos síntomas. Las personas con condiciones post-COVID pueden tener una amplia gama de síntomas que pueden durar más de cuatro semanas o incluso meses después de la infección. A veces, los síntomas pueden incluso desaparecer o reaparecer.

¿Cuáles son algunos síntomas de los transportistas de larga distancia de COVID-19?

Esas personas a menudo se denominan "transportistas largos de COVID" y tienen una afección llamada síndrome COVID-19 o "COVID largo". Para los transportistas de larga distancia de COVID, los síntomas persistentes a menudo incluyen confusión mental, fatiga, dolores de cabeza, mareos y dificultad para respirar, entre otros.

¿Por qué tengo temblores después del COVID-19?

Si bien los expertos en salud no están exactamente seguros de qué causa los temblores o las sensaciones vibratorias posteriores al COVID-19, algunos sospechan que está relacionado con la disfunción del sistema nervioso autónomo, que es común entre los pacientes con COVID-19 de larga duración, daño nervioso o problemas de procesamiento cerebral.

Video: long covid muscle twitching treatment