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Los cuidadores familiares son, sin duda, la columna vertebral del sistema de salud de los Estados Unidos. A pesar de esto, sus contribuciones, necesidades y luchas a menudo se pasan por alto y se malinterpretan. Afortunadamente, esto está cambiando. Los cuidadores familiares están recibiendo la atención y la investigación que se merecen desde hace mucho tiempo. En 2018, la Ley de Cuidadores Familiares de 2017 para Reconocer, Ayudar, Incluir, Apoyar e Involucrar (RAISE, por sus siglas en inglés) se convirtió en ley.

Además del objetivo de ayudar a los cuidadores ahora, esta ley se propuso mejorar la infraestructura para el futuro de la atención. La población de Baby Boomers está envejeciendo y la cantidad de cuidadores familiares disponibles para atender a esta población está disminuyendo. En 2010 había más de siete posibles cuidadores por cada adulto mayor de alto riesgo. Para 2030, esperan que este número disminuya a cuatro cuidadores potenciales por cada persona mayor de alto riesgo. Para 2050, será menos de 3 a 1. (Fuente)

Por lo tanto, mejorar la infraestructura para los cuidadores familiares ahora es fundamental. Sin acción, habrá aún más presión sobre cada cuidador familiar durante los próximos 30 años, y muchos adultos mayores no podrán encontrar a alguien que les brinde atención. Esta situación crearía una tensión a nivel de crisis nacional en nuestro sistema de salud.

El Proceso: Metas y Metodología

Con estas verdades del cuidado presente y futuro preparando el escenario, la Ley REACH se estableció con tres objetivos principales:

  • Conformar el primer Consejo Asesor de Cuidado Familiar
  • Estudiar a los cuidadores de todo el país y elaborar un informe
  • Presentar ese informe al Congreso junto con recomendaciones para desarrollar una estrategia nacional de cuidadores familiares para los Estados Unidos.

Una vez que se formó el consejo, se tomaron los siguientes dos años para hablar y aprender sobre los cuidadores familiares en todo el país. Los cuidadores familiares provienen de todas las regiones, demografías y niveles socioeconómicos, por lo que era importante tomarse el tiempo para comprender las complejidades del cuidado en sus múltiples formas.

El consejo publicó su informe este mes. Este informe incluye una descripción general de muchos de los problemas que enfrentan los cuidadores familiares en la actualidad y recomendaciones sobre cómo Estados Unidos puede ayudar a apoyar a los cuidadores en el futuro.

Descripción general: Hallazgos del informe del Consejo Asesor de Cuidado Familiar (FCA)

Antes de presentar las recomendaciones, exploremos los hallazgos del Consejo de la FCA. Encontraron que:

  • El número de cuidadores informado en todo el país está muy subestimado y es difícil de calcular .
    Debido a las diferentes definiciones de "cuidador familiar", muchos segmentos de cuidadores no están contabilizados. Los ejemplos incluyen abuelos que cuidan niños, niños menores de 18 años que cuidan adultos en su hogar, adultos jóvenes que cuidan a sus hermanos, etc.
  • A pesar del gran margen de error, más de uno de cada cinco adultos estadounidenses brindó atención significativa a otro adulto en los últimos 12 meses.
  • Existen grandes diferencias en los diferentes grupos demográficos .
    “Los cuidadores afroamericanos e hispanos se encuentran con más frecuencia en situaciones de atención de alta intensidad que los cuidadores blancos y asiáticoamericanos”. ( Fuente)
  • La idea de que el cuidado consiste principalmente en tareas personales está desfasada .
    El 60% de los cuidadores ayudan con al menos una tarea de la vida diaria, pero también ayudan con otras tareas. Estas tareas incluyen apoyo para la atención de la salud física y mental (administración de medicamentos, píldoras, inyecciones, etc.), mantener a los beneficiarios de la atención comprometidos y activos en actividades que enriquezcan su salud mental, gestionar tareas administrativas (como llamadas telefónicas, recargas de medicamentos, citas) , transporte y más.
  • Los niños y adolescentes que cuidan a un adulto oa un hermano suelen pasarse por alto .
    Esto conduce a luchas sociales, madurez temprana y muchos desafíos físicos y emocionales para los jóvenes cuidadores. Por ejemplo, algunos niños informaron que luchaban con el peso de un miembro de la familia cuando tenían que ayudarlo a sentarse y levantarse de las sillas. También reportaron temor a causar daño o lesiones.
  • El número de jóvenes que cuidan a familiares ha aumentado debido a la pandemia de COVID-19.
  • Los cuidadores tienen dificultades para pedir ayuda .
    Sus responsabilidades tienen tantas facetas que es difícil decidir por dónde empezar con la solicitud.
  • Muchos cuidadores sienten que no tienen a nadie a quien acudir, nadie a quien puedan pedir ayuda o un respiro.
  • Sin cuidadores familiares, los servicios de salud a largo plazo se derrumbarían .
    “ la columna vertebral del sistema”. – James Murtha, MSW, defensor de la discapacidad y miembro del Consejo Asesor de Cuidado Familiar.
  • Hay cargas financieras significativas para los cuidadores .
    Lo que crea esa carga financiera es complicado y personal. Puede incluir muchas cosas, como el costo de la atención médica, la pérdida de horas de trabajo, la pérdida de ingresos del familiar discapacitado y costos inesperados (como transporte, modificaciones en el hogar, guardería adicional, etc.)
  • No existe una solución única para todos .

Haga clic aquí para ver el informe completo y la fuente de la lista anterior.

Resumen: Las recomendaciones del informe FCA

Después de que el FCA Council identificara los problemas principales, compilaron sus hallazgos y crearon cinco recomendaciones principales. La FCA presentó sus recomendaciones en su informe dirigido al Congreso.

Hay cinco recomendaciones prioritarias que se publicaron como resultado del informe del Consejo de ACL:

  • Estados Unidos necesita una mayor conciencia sobre el cuidado familiar .
    Si los cuidadores familiares no se identifican como cuidadores, será difícil conectarlos con los recursos disponibles. No es útil simplemente aumentar los recursos si quienes los necesitan no pueden encontrarlos.
  • Integrar al cuidador en procesos y sistemas que antes lo habían dejado fuera .
    A menudo, se considera que los cuidadores familiares desempeñan un papel no oficial en el cuidado. Esto puede dejarlos fuera de conversaciones, programas, instalaciones, etc. que los beneficiarían tanto a ellos como a la persona bajo su cuidado.
  • Mayor acceso a servicios y apoyos para ayudar a los cuidadores familiares .
    No hay suficientes servicios, recursos, subvenciones y apoyo para los cuidadores familiares. Muchos cuidadores no pueden llevar una vida normal fuera del cuidado o ven su vida tremendamente afectada. Los cuidadores, tanto ahora como en el futuro, necesitan acceso a servicios, apoyo y recursos adicionales para asumir mejor la carga de la atención.
  • Mayores protecciones financieras y laborales para los cuidadores .
    Actualmente, no existen protecciones federales para los cuidadores en el lugar de trabajo. “Cuidador” no es un título o responsabilidad reconocida que los empleadores deban considerar. Esto deja a los cuidadores vulnerables a la discriminación si sus responsabilidades fuera del trabajo afectan su trabajo.
  • Mejor y más consistente investigación y recopilación de datos .
    Finalmente, este no puede ser el final de los estudios sobre este tema. El consejo de ACL encontró una cantidad increíble de información y recomienda continuar con la investigación y los estudios sobre este tema.

( Fuente)

Pensamientos finales

Los cuidadores familiares son la columna vertebral no oficial de nuestro sistema médico y los EE. UU. están trabajando para crear pautas federales y apoyo para ellos. Esta es una excelente noticia para el futuro de la atención en los Estados Unidos. El estado de California es uno de los estados más progresistas para los cuidadores familiares y ha aprobado muchas leyes para brindar apoyo a los cuidadores. Sin embargo, hay mucho espacio para mejorar y el Consejo de ACL ha establecido un gran marco hacia ese objetivo.

Los Centros de recursos para cuidadores de California son una red de once organizaciones independientes sin fines de lucro 501(c)3 en todo California que se crearon para ser un recurso gratuito para los cuidadores en el estado de California. Nos encantaría conectar al cuidador familiar en su vida con su Centro local, donde pueden hablar más sobre los programas locales para cuidadores, responder preguntas y explicar cómo pueden apoyar mejor al cuidador en su vida.

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¿Qué es el cuidador familiar?

Se define como cuidadores familiares a las personas de 15 años o más que respondieron haber brindado, en los últimos 12 meses, ayuda o cuidado a una persona con una condición de salud a largo plazo o una discapacidad física o mental, o con problemas relacionados con el envejecimiento. .

¿Cuáles son los 4 tipos de cuidadores?

En general, hay cuatro tipos de cuidadores: atención médica domiciliaria, centros de vida asistida, hogares de ancianos y centros de atención diurna para adultos. Recibir atención en el hogar es quizás la opción más flexible de todas.

¿Cuántos tipos de cuidadores familiares hay?

El tipo de cuidador más común es el cuidador familiar: alguien que cuida a un miembro de la familia sin remuneración. Los otros tipos son cuidadores profesionales, independientes, privados, informales y voluntarios.

Cuáles son los deberes y responsabilidades de un cuidador

¿Qué hace un cuidador?

  • Evaluar las necesidades médicas. Controlar la salud de su ser querido mayor es una responsabilidad importante del cuidador.
  • Preparar un plan de cuidados.
  • Ayudar con las necesidades básicas.
  • Proporcionar compañía.
  • Ayuda con la limpieza.
  • Monitorear medicamentos.
  • Evalúe su plan de atención con regularidad.

Video: raise family caregivers act wikipedia