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Las preguntas de hoy están en la mente de todos:

1. ¿Por qué China dejó de recibir materiales reciclables de EE. UU. y puso el reciclaje en tal lío hoy?

En realidad, la acusación no es estrictamente cierta. En 2018, China estableció estándares más estrictos para el reciclaje de las importaciones porque les costaba demasiado separar los artículos reciclables de la basura incrustada. Esta decisión de China fue tan disruptiva porque reveló las debilidades de nuestro propio sistema de reciclaje subdesarrollado.

China solía aceptar una tasa de contaminación de alrededor del 5 % por carga, pero después de su programa National Sword, la redujo a 0,5 % (esencialmente, cero contaminación). Entonces, todavía hay algunos mercados de reciclaje allí, pero nosotros en los EE. UU., en general, no hemos podido cumplir con los estándares más nuevos y más estrictos para la contaminación.

El programa de canje de botellas de Maine es tan estable y exitoso porque separa los materiales reciclables en los centros de canje para que puedan cumplir con los estrictos estándares de contaminación.

2. Entonces, ¿por qué estamos deteniendo el reciclaje de vidrio?

El vidrio es muy pesado (actualmente más del 11% de nuestros esfuerzos actuales de reciclaje de flujo único, por peso), pero en realidad nuestro procesador de reciclaje no lo recicla en absoluto. El vidrio mixto es difícil de manejar y también tiene muy poco valor como producto reutilizable. Como resultado de eso, actualmente estamos pagando para que lo recojan, pagando nuevamente para que lo procesen y pagando nuevamente para que lo arrojen a un vertedero. El total es de unos $185/tonelada para un producto que se puede enviar directamente al vertedero por unos $80/tonelada. La diferencia podría ayudar mucho a financiar nuestros esfuerzos para mejorar nuestros programas de reciclaje en general. El Comité de Sostenibilidad y Reciclaje de Brunswick está trabajando arduamente para encontrar formas de volver a agregar vidrio a nuestro programa, pero, por ahora, debemos trabajar para lograr ahorros anuales potenciales (hasta $10,000 según algunas estimaciones) enviándolo directamente al vertedero. .

3. ¿Qué es la “contaminación” en el reciclaje?

La contaminación (a veces llamada "residuos") es todo lo que se recolecta en los contenedores de reciclaje, pero que en realidad no se puede reciclar. Esas cosas incluyen desperdicios de comida de cualquier tipo, cartón que tenga grasa o comida, artículos de plástico no reciclable (como muebles de jardín, rastrillos de plástico o palas para la nieve, bolsas de plástico y cubos de 5 galones), productos de madera o espuma de poliestireno, tenga o no estampado el símbolo del plástico número 6. En futuras columnas, discutiremos artículos más específicos y por qué no son reciclables. En general, cualquier cosa que esté sucia, que sea demasiado pequeña para que la manipule el equipo de clasificación, que pueda enredar el equipo de clasificación y atascarlo, que sea demasiado pesada y voluminosa para que la manipule el equipo de clasificación, o que sea de plástico sin el logotipo de reciclaje, no se puede reciclar. Necesitamos tirarlos a la basura por ahora y hacer mayores esfuerzos para no usar tales artículos en primer lugar.

Harry Hopcroft es miembro del Comité de Sostenibilidad y Reciclaje de Brunswick. Envíe sus preguntas a la Papelera de reciclaje a

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    ¿Por qué China dejó de llevarse reciclables de otros países?

    Impulsada por la guerra comercial, China ha estado imponiendo restricciones en todo, desde metales reciclados hasta plásticos reciclables, la mayoría de los cuales provienen de los buenos EE. UU. de A, hogar de la mayor economía de consumo desechable del mundo. China ahora lo está haciendo oficial: ya no quieren nuestra basura.

    ¿Cuándo dejó China de aceptar materiales reciclables?

    En 2018, la política de "Espada nacional" de China detuvo la importación de plásticos y otros materiales destinados a sus procesadores de reciclaje. Durante décadas, estas instalaciones se habían ocupado de casi la mitad de los residuos que el resto del mundo consideraba "reciclables".

    ¿Cómo rompió China el reciclaje?

    ¿Por qué China dejó de importar plástico?

    Debido a la creciente industrialización de China, la demanda de materias primas continuó expandiéndose y el suministro de materiales plásticos de desecho doméstico no satisfizo la demanda del mercado. Durante este período, el volumen de residuos plásticos importados siguió aumentando.

    Video: why did china stop taking our recyclables