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El mandato federal de máscara en el transporte público, incluidos los vuelos, se extendió hasta el 18 de abril, según la Administración de Seguridad del Transporte (TSA). Si las pautas expiran oficialmente en ese momento, algunos expertos temen que aún sea demasiado pronto.

"Dado que todos estos son espacios interiores que pueden estar muy concurridos, tiene sentido que la cantidad de casos sea menor antes de que se levante el mandato de máscara de transporte", Thomas Russo, MD, profesor y jefe de enfermedades infecciosas en la Universidad de Buffalo, le dijo a Health.com.

Aunque los casos de COVID-19 continúan disminuyendo en los EE. UU., la pandemia continúa. Según los datos más recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), casi el 18 % de los condados de los EE. UU. aún se encuentran en áreas de alta transmisión comunitaria; solo el 15% de los condados se consideran de bajo riesgo.

Esto es lo que podría suceder cuando expire el mandato federal de uso de mascarillas y cuándo es posible que aún desee hacerlo, a pesar de la posibilidad de levantar los mandatos.

Los estados están levantando los mandatos de máscara: cómo decidir si aún debe usar uno

Mandato de máscara TSA, explicado

El mandato federal de uso de mascarillas de la TSA se implementó por primera vez en febrero de 2021 y exige que las personas usen mascarillas durante los viajes en transporte público y en los centros de transporte de los EE. las recomendaciones han sido rechazadas continuamente.

En marzo de este año, la guía se retrasó nuevamente; ahora, la fecha de vencimiento está fijada para el 18 de abril, momento en el que los funcionarios considerarán si debe extenderse nuevamente o si debe finalizar oficialmente.

Bajo el mandato federal de máscaras, las personas que no usan máscaras en las áreas designadas corren el riesgo de que se les niegue la entrada o el transporte, y también están sujetas a multas que podrían ascender a $1,500 para los infractores reincidentes, dijo la TSA.

No está claro cómo se verá el enmascaramiento en aviones u otros medios de transporte cuando finalmente se levante el mandato. Según una declaración reciente de la TSA, los CDC están trabajando en pautas revisadas "sobre cuándo y bajo qué circunstancias se deben requerir máscaras en el corredor de transporte público". Esas pautas se basarán en "los niveles de la comunidad COVID-19, el riesgo de nuevas variantes, los datos nacionales y la ciencia más reciente".

También vale la pena señalar que los mandatos de TSA de levantamiento solo se aplican al transporte público de EE. UU.; tanto la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) como la Organización Mundial de la Salud (OMS) siguen recomendando el uso de máscaras en los vuelos, lo que significa que aún se le puede pedir que use una máscara en un vuelo internacional. Y algunas aerolíneas nacionales pueden recomendar o exigir máscaras durante el vuelo, incluso si la TSA ya no las exige.

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Por qué el mandato de máscara puede estar expirando

Los CDC relajaron su guía de uso de máscaras en todo el país en febrero para alentar a las personas a confiar en los recuentos locales de casos de COVID-19 y su riesgo personal de desarrollar una enfermedad grave al decidir si usar máscaras en espacios públicos cerrados. La agencia también lanzó una herramienta de cálculo de riesgo que permite a los usuarios verificar los recuentos actuales de casos de COVID-19, separando los condados de los EE. UU. en categorías baja, media y alta.

En su mayor parte, las personas son libres de desenmascararse en áreas de bajo riesgo, pero se les anima a usar mascarillas en interiores cuando el número de casos es alto. Es posible que las personas de alto riesgo quieran seguir usando mascarillas en interiores, incluso en entornos de riesgo medio, dijeron los CDC.

De acuerdo con la guía de los CDC, muchos estados y sistemas escolares también eliminaron sus propios mandatos de uso de máscaras para interiores, pero lo importante a tener en cuenta aquí es que todas estas recomendaciones se están realizando a nivel estatal. Poner fin al mandato federal de mascarillas en aviones y otros sistemas de transporte, mediante los cuales las personas pueden viajar de un estado a otro, es una decisión nacional.

"Debemos recordar que el riesgo de COVID-19 es local", dijo a Health.com Katrine Wallace, PhD, profesora adjunta y epidemióloga de la Universidad de Illinois. Entonces, con modos de transporte más grandes que van más allá, hay "una imagen de riesgo más incierta y heterogénea", dijo Wallace.

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¿Es demasiado pronto para que expire el mandato de la máscara?

No parece haber un consenso entre los expertos en salud pública y otros médicos sobre si el mandato federal de máscara debe expirar o si aún es demasiado pronto.

El riesgo de que las personas de todo el país estén en contacto cercano y sin máscara, viniendo de diferentes condados con diferentes niveles de transmisión, es lo que más preocupa a algunos profesionales de la salud.

"Sería bueno no ver puntos calientes en el mapa antes de comenzar un viaje con máscara opcional", dijo Wallace. "Si el país en su conjunto tiene una transmisión baja, el riesgo de infección en los aviones… será menos incierto".

También es importante considerar a aquellos que aún no pueden vacunarse, específicamente niños menores de 5 años, y personas inmunodeprimidas, para quienes las vacunas pueden tener una protección reducida. Esto es especialmente cierto ya que los datos de los CDC muestran que la variante BA.2 (anteriormente conocida como "sigilo" Omicron) está en aumento en los EE. UU.

Aún así, algunos expertos creen que puede ser hora de que finalice el mandato de máscara, simplemente debido a los mandatos de máscara levantados anteriormente en todo el país. "Creo que es difícil argumentar a favor de un mandato federal de mascarillas en el transporte cuando el mismo gobierno federal ha levantado las recomendaciones de mascarillas para partes del país", el experto en enfermedades infecciosas Amesh A. Adalja, MD, académico principal del Centro Johns Hopkins. para la Seguridad de la Salud, le dijo a Health.com.

Dres. Adalja y Russo dijeron que los sistemas de filtración en los aviones también son una razón por la cual puede estar bien levantar esos mandatos de máscaras. Según un artículo de octubre de 2020 publicado en JAMA , el riesgo de contraer COVID-19 durante los viajes aéreos es relativamente bajo, principalmente porque los aviones circulan regularmente una mezcla de aire fresco y aire reciclado a través de filtros HEPA, que se usan comúnmente en los hospitales.

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¿Debería continuar usando una máscara en un avión?

Si se levanta el mandato de mascarilla, y cuando se levante, el cambio de política se aplicará a todos, pero eso no significa que deba desechar inmediatamente sus cubiertas faciales. Según Wallace, algunos grupos, como las personas inmunocomprometidas o que viven con personas inmunocomprometidas, o las personas con niños no vacunados en casa, aún deberían considerar usar una máscara mientras vuelan o viajan en transporte público.

También es posible que desee continuar con el uso de máscaras en los aviones si recientemente ha estado en condados con un alto número de casos o si trabaja en entornos de alto riesgo con poblaciones más vulnerables.

Su tolerancia al riesgo personal también es importante: "Muchas personas tienen una baja tolerancia al riesgo, y si desean continuar usando máscaras en los aviones, pueden hacerlo", dijo Wallace. "Es una excelente manera de prevenir el COVID-19 y todos los demás virus respiratorios".

En caso de duda, no hay nada de malo en usar una máscara, agregó el Dr. Russo. “Lo más seguro, si le preocupa, es enmascararse”, dijo. "Las máscaras son imperfectas, pero, si tiene una máscara de alta calidad y alta filtración, brindará un grado de protección bastante razonable, incluso si nadie más la usa".

La información en esta historia es precisa al momento de la publicación. Sin embargo, a medida que la situación en torno al COVID-19 continúa evolucionando, es posible que algunos datos hayan cambiado desde la publicación. Si bien Health está tratando de mantener nuestras historias lo más actualizadas posible, también alentamos a los lectores a mantenerse informados sobre las noticias y recomendaciones para sus propias comunidades utilizando los CDC, la OMS y su departamento de salud pública local como recursos.

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¿Terminó el mandato de máscara TSA?

Debido al fallo judicial de hoy, con vigencia inmediata, la TSA ya no hará cumplir sus Directivas de seguridad y la Enmienda de emergencia que exige el uso de máscaras en el transporte público y los centros de transporte.

¿Cuánto tiempo durará el mandato de la máscara en los aviones?

Originalmente, el mandato expiraba en mayo de 2021. Los expertos dicen que es demasiado pronto para levantar los mandatos de máscara en el transporte, lo que puede minimizar efectivamente la transmisión de COVID-19.

¿La TSA cambiará el mandato de máscara?

El mandato de máscara de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ya no está vigente y no será aplicado por la Administración de Seguridad del Transporte (TSA) después de que un juez federal en Florida anuló el requisito vigente para aviones, trenes y aeropuertos.

¿Está terminando el mandato federal de máscara?

Un juez federal revocó el mandato federal de uso de mascarillas en el transporte el 18 de abril, pero eso no significa que el uso de mascarillas no siga ofreciendo protección.

Video: tsa mask mandate end