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¿Qué aumenta tus probabilidades de tener gemelos? Los tratamientos de fertilidad como Clomid (clomifeno), Gonal-F (folitropina alfa) y Follistim (folitropina beta) hacen que sea más probable que concibas múltiples. Pero otros factores como su altura, edad e incluso antecedentes familiares también pueden aumentar sus probabilidades de concebir más de un bebé en un solo embarazo.

Causas de gemelos sin tratamientos

Los tratamientos de fertilidad no son la única causa de embarazos gemelares y de orden superior. Aquí hay una descripción general de los otros factores que aumentan sus posibilidades de quedar embarazada con múltiples.

Años

Las personas mayores de 30 años tienen más probabilidades de concebir gemelos. Esto se debe a que la hormona estimulante del folículo (FSH, por sus siglas en inglés) aumenta a medida que los padres biológicos envejecen. La FSH es responsable del desarrollo de los óvulos en los ovarios antes de que sean liberados.

A medida que las personas envejecen, requieren niveles más altos de FSH porque sus óvulos requieren más estimulación para crecer que antes. A veces, los folículos reaccionan de forma exagerada a niveles más altos de FSH y se liberan y fertilizan dos o más óvulos, lo que da como resultado un embarazo múltiple.

Historia familiar

Una historia familiar de gemelos idénticos no necesariamente lo hace más propenso a tener múltiples, aunque es más probable que los hijos de gemelos idénticos masculinos tengan sus propios gemelos idénticos. Sin embargo, si tiene gemelos fraternos (no idénticos) en su familia, sus posibilidades de concebir gemelos aumentan. Si hay gemelos fraternos del lado de ambos padres o del lado del donante de óvulos o esperma, sus probabilidades de gemelos aumentan aún más.

Una historia de gemelos fraternos en el lado materno de la familia indica una mayor probabilidad de ovular más de un óvulo por ciclo.

Peso

Las personas con un peso más alto tienen más probabilidades de concebir gemelos que las personas con un peso más bajo. La grasa corporal adicional conduce a un aumento de los niveles de estrógeno, y los niveles más altos de estrógeno pueden provocar una sobreestimulación de los ovarios. En lugar de liberar un solo óvulo en la ovulación, los ovarios pueden liberar dos o más. Si bien las probabilidades de gemelos pueden aumentar, otros factores asociados con el sobrepeso pueden dificultar la concepción.

Altura

Las personas que son más altas que el promedio tienen más probabilidades de tener gemelos. Un estudio encontró que las personas con un promedio de 164,8 cm de estatura (alrededor de 5'4,8") tenían más probabilidades de concebir gemelos que las personas con un promedio de 161,8 cm (alrededor de 5'3,7"). No está claro por qué sucede esto, pero una teoría es que una mejor nutrición (que puede conducir a una mayor estatura) está parcialmente detrás del aumento de la tasa de gemelos.

Amamantamiento

Las personas que conciben mientras amamantan tienen más probabilidades de concebir gemelos que las que no lo hacen. Es cierto que la lactancia materna también puede suprimir la fertilidad y prevenir el embarazo, específicamente durante los primeros seis meses de un bebé si el bebé es amamantado exclusivamente. Sin embargo, es posible quedar embarazada al amamantar, ¡y con gemelos!

Un estudio encontró que la tasa de gemelos es del 11,4 % entre las personas que amamantan en comparación con solo el 1,1 % entre las personas que no amamantan.

Dieta

Si bien la investigación aún está en curso, algunos estudios han encontrado que las personas que comen muchos productos lácteos tienen más probabilidades de concebir gemelos. Una teoría es que las hormonas de crecimiento administradas a las vacas afectan los niveles hormonales en los humanos.

Otros factores

Los gemelos son más comunes en personas que han tenido muchos embarazos y tienen familias numerosas. Mientras tanto, los negros también tienen más probabilidades de concebir gemelos que los blancos, mientras que los asiáticos tienen menos probabilidades de concebir gemelos.

Probabilidades de tener gemelos con tratamientos

Los tratamientos de fertilidad que estimulan la ovulación pueden dar lugar a mellizos, trillizos o múltiplos de mayor orden. Concebir múltiples es un riesgo potencial de los tratamientos de fertilidad y uno que posiblemente se puede reducir con un control cuidadoso y un tratamiento específico, como la transferencia de un solo embrión con el tratamiento de FIV o el uso de la dosis efectiva más baja posible cuando se trata con gonadotropinas.

Quizás se pregunte por qué concebir múltiples se considera un "riesgo" y no un beneficio potencial de los tratamientos de fertilidad. Después de todo, si ha estado luchando por quedar embarazada, ¿no sería bueno recibir una bendición doble o triple? El hecho es que los embarazos múltiples conllevan riesgos adicionales para los padres y los bebés. No todos los tratamientos para la infertilidad aumentan las probabilidades de concebir gemelos, pero la mayoría lo hace. Éstos son algunos de los tratamientos que pueden conducir a gemelos.

  • Clomid (clomifeno)
  • Femera (letrozol)
  • Gonadotropinas (también conocidas como inyectables) como Gonal-F y Follistim
  • Tratamiento con IUI, cuando se usa junto con medicamentos para la fertilidad
  • tratamiento de FIV
General Clomid y Femera gonadotropinas FIV (menores de 35) FIV (de 35 a 37 años) FIV (de 38 a 40 años)
Mellizos 3,21% 5-12% Hasta 30% 12,1% 9,1% 5,3%
Trillizos y múltiplos de orden superior 0,1% <1% Hasta 5%

Clomid y Femera tienen la tasa más baja de gemelos, que van del 5% al ??12%. La tasa de trillizos y múltiplos de orden superior con estos medicamentos es inferior al 1%. Las gonadotropinas, ya sea que se usen con o sin tratamiento con IUI, tienen la tasa más alta de gemelos y múltiplos de mayor orden.

Según algunos estudios, hasta el 30% de los embarazos concebidos con gonadotropinas terminan en embarazos múltiples. La mayoría de estos embarazos son embarazos gemelares, pero hasta el 5% son embarazos de trillizos o de orden superior.

Contrariamente a la creencia popular, el tratamiento de FIV no es la fuente principal de embarazos de trillizos y de orden superior. Los datos recopilados por los CDC indican que la tasa de trillizos concebidos por FIV en 2014 fue del 1,5 % de los embarazos (pero solo del 0,9 % de los nacidos vivos debido a la pérdida del embarazo).

Los gemelos por FIV son relativamente comunes, con la tasa de gemelos más alta para personas menores de 35 años con un 12,1 % por transferencia en 2014. La tasa de gemelos por FIV es más baja para personas mayores de 35 años con un 9,1 % para personas de 35 a 38 a 40, probablemente debido a la disminución general de la tasa de éxito a medida que envejece el padre gestacional.

¿Qué tan comunes son los gemelos?

Según las estadísticas de nacimientos de los CDC, en 2019 nacieron 120 291 bebés en partos de mellizos en los Estados Unidos. Eso es 32,1 mellizos por cada 1000 nacidos vivos, o dicho de otro modo, alrededor del 3,21 % de los nacidos vivos. Hubo 3.136 nacimientos de trillizos y solo 150 nacimientos de cuatrillizos y de orden superior durante el mismo año. Estos números incluyen múltiplos naturales, junto con aquellos concebidos con un tratamiento de fertilidad.

La tasa de nacimientos múltiples aumentó y alcanzó su punto máximo durante la década de 1990, pero ha ido disminuyendo durante la última década. El porcentaje de embarazos de trillizos y de mayor orden ha disminuido un 36% desde 2004.

Posibilidades de tener gemelos idénticos

En la población general, los embarazos de gemelos idénticos ocurren el 0,45 % de las veces, o 1 de cada 250 nacimientos. Si bien la mayoría de los embarazos múltiples concebidos con tratamientos de fertilidad son gemelos fraternos, el uso de tratamientos de fertilidad también aumenta el riesgo de tener gemelos idénticos.

Según un estudio, los gemelos idénticos constituyeron el 0,95 % de los embarazos concebidos con tratamiento. Eso es el doble del riesgo de la población general. No está claro por qué el tratamiento de fertilidad conduce a más gemelos idénticos.

Una teoría es que los embriones de cultivo que se colocan durante la FIV aumentan el riesgo de gemelos idénticos. Otra teoría es que los tratamientos que usan gonadotropinas conducen a un mayor riesgo de gemelos idénticos.

Probabilidades de múltiplos de orden superior

Cualquiera que intente concebir encontrará que sus posibilidades de tener múltiplos de orden superior son mucho más bajas que los gemelos o los nacimientos únicos. Sin tratamientos de fertilidad, la probabilidad de concebir trillizos de forma espontánea es de alrededor de 1 en 1800. Para los cuatrillizos, las probabilidades se estiman en alrededor de 1 en 729,000.

Con los tratamientos de fertilidad, las posibilidades de un embarazo de alto nivel aumentan sustancialmente. En 2019, por ejemplo, la tasa de trillizos y múltiplos de mayor orden fue de 87,7 por 100.000 nacimientos (0,877 por 1.000 nacimientos). Se estima que poco más de las tres cuartas partes de los trillizos y los múltiplos de orden superior son el resultado de tratamientos de fertilidad.

Una palabra de Verywell

Sus posibilidades de tener gemelos dependerán no solo de si se somete a un tratamiento de fertilidad para concebir, sino también de sus antecedentes familiares, raza, edad y muchos otros factores. Estos factores también son acumulativos. En otras palabras, una persona alta con antecedentes familiares de gemelos fraternos tiene más probabilidades de concebir gemelos durante los tratamientos de fertilidad que una persona baja sin antecedentes familiares de gemelos.

Las tasas de mellizos y múltiples también varían de una clínica de fertilidad a otra. Las tasas de gemelos difieren según el cuidado con el que rastrean la estimulación de la ovulación durante el uso de medicamentos para la fertilidad y la cantidad de embriones que transfieren de forma rutinaria durante la FIV.

Si bien tener gemelos puede sonar como el tipo de trato de dos por uno que a cualquier pareja le encantaría tener después de experimentar infertilidad, realmente es mejor apuntar a tener un bebé saludable. Su médico puede reducir las probabilidades de múltiples con un control cuidadoso y la transferencia de un solo embrión durante la FIV.

Sin embargo, si concibes mellizos o más, debes saber que un buen cuidado prenatal puede reducir el riesgo de complicaciones. También hay muchos beneficios positivos de tener gemelos.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuáles son las posibilidades de tener gemelos si corren en su familia?

    Un historial familiar de gemelos idénticos no necesariamente aumentará sus posibilidades de tenerlos, aunque es más probable que los hijos de gemelos idénticos varones los tengan. Sin embargo, es más probable que tenga mellizos si hay mellizos en su familia. Si hay gemelos fraternos tanto del lado de la familia de su madre como de su padre, sus posibilidades de tener gemelos fraternos son aún mayores.

  • ¿Cómo puedo aumentar mis posibilidades de tener gemelos?

    Muchos de los factores que aumentan las probabilidades de tener gemelos están fuera de tu control, como los antecedentes familiares y la estatura, por ejemplo. Pero hay otras formas de mejorar sus probabilidades si espera múltiplos. Los factores que aumentan la posibilidad de gemelos incluyen: consumir grandes cantidades de productos lácteos, tener más de 30 años y concebir mientras se amamanta. Muchos medicamentos para la fertilidad, incluidos Clomid, Gonal-F y Follistim, también aumentan las probabilidades de un embarazo gemelar.

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Lectura adicional

  • Múltiples: gemelos, trillizos y más allá. March of Dimes.

  • Steinman G. Mecanismos de hermanamiento: X. El factor masculino. J Reprod Med. 2008;53(9):681-4.

¿Cómo puedo aumentar mis posibilidades de concebir gemelos?

El clomifeno y las gonadotropinas son medicamentos para la fertilidad de uso común que pueden aumentar sus posibilidades de tener gemelos. El clomifeno es un medicamento disponible solo con receta médica. En los Estados Unidos, las marcas de la droga son Clomid y Serophene.

Qué comer para quedar embarazada de gemelos

Los alimentos que contienen ácido fólico incluyen aguacate, brócoli, coles de Bruselas, repollo, espinacas, legumbres, espárragos, hígado, pasta y cereales para el desayuno. Algunos estudios han encontrado alguna conexión entre el ácido fólico y mayores posibilidades de concebir gemelos.

Video: how to get pregnant with twins