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republicado con permiso

A medida que la industria del carbón, que se ha reducido durante mucho tiempo, pierde puestos de trabajo, los estados y los grupos locales buscan nuevas formas de hacer la transición a una economía con menos emisiones de carbono sin dejar atrás a los trabajadores del carbón.

Docenas de trabajadores del carbón irrumpieron en el edificio de oficinas del Senado durante la sesión legislativa de Maryland a principios de este año para protestar contra un plan que eliminaría gradualmente las seis centrales eléctricas de carbón restantes del estado.

El proyecto de ley en cuestión incluía subvenciones para los trabajadores desplazados y las comunidades afectadas, pero el sindicato local desestimó la disposición por considerarla inadecuada.

“Fue un fracaso”, dijo Jim Griffin, presidente de la Hermandad Internacional de Trabajadores Eléctricos Local 1900. “Esos proyectos de ley fueron escritos esencialmente por el Sierra Club”.

David Smedick, un representante de campaña del Sierra Club que apoyó activamente la medida, dijo que la transición de Maryland lejos del carbón debería incluir apoyo para los trabajadores afectados, pero enfatizó la urgencia de cerrar las plantas.

“Necesitamos una fecha límite clara para quemar carbón en nuestro país”, dijo. “Ver una planta de carbón en el espejo retrovisor es positivo para el clima”.

Este tira y afloja entre la preservación de empleos de carbón sindicalizados con salarios dignos y abordar el cambio climático se está desarrollando en todo el país en todos los niveles del gobierno, enfrentando los intereses ambientales y de energía limpia contra los sindicatos y las compañías de combustibles fósiles favorecidas por la administración Trump.

Pero a medida que la industria del carbón, que se ha reducido durante mucho tiempo, pierde puestos de trabajo y los cierres por coronavirus hunden aún más el consumo de carbón, los estados y los grupos locales están buscando nuevas formas de cerrar la brecha azul-verde y hacer la transición a una economía con menos carbono sin dejar a nadie atrás.

“Hay muchos estados que realmente están tratando de ser proactivos, y hay plantas individuales en las que ha habido algunos buenos resultados”, dijo Jeremy Richardson, analista senior de energía de la Unión de Científicos Preocupados. “Pero necesitamos inversión federal porque la escala del problema es muy grande”.

Sin embargo, no está claro si los esfuerzos serán efectivos para apoyar a los trabajadores con trabajos altamente remunerados que pueden no tener reemplazos inmediatos en comunidades que dependen del carbón desde hace mucho tiempo.

“No tenemos, a nivel nacional, los sistemas y programas implementados para ayudar adecuadamente a los trabajadores que están desplazados de la economía del carbón o las comunidades que han dependido de la economía del carbón durante generaciones”, dijo Jason Walsh, director de BlueGreen. Alliance, una asociación nacional de sindicatos y organizaciones ambientales.

Según la Oficina de Estadísticas Laborales, había cerca de 90.000 puestos de trabajo en la minería del carbón en 2012, en comparación con los 46.600 actuales. En la última década, más de 300 centrales eléctricas de carbón se han retirado, eliminando puestos de trabajo relacionados con el carbón en el sector eléctrico.

El declive ha diezmado las economías locales que dependían de los ingresos fiscales asociados, como el condado de Boone, W.Va., que solía obtener un excedente de dinero de un impuesto estatal sobre las empresas de carbón. Con las quiebras y los despidos, el déficit presupuestario resultante y el éxodo de la población han llevado a rondas de despidos de maestros y recortes de empleos y beneficios en el condado, según datos del condado. Otras ciudades que dependen del carbón han cerrado escuelas y han despedido a cientos en el sector de servicios públicos.

El presidente Trump prometió en la campaña electoral de 2016 preservar la industria del carbón, pero los empleos alcanzaron un mínimo histórico bajo su administración. La administración ha defendido sus políticas, diciendo en un comunicado esta semana que “el presidente Trump puso fin a la guerra de ocho años contra el carbón de la administración Obama al eliminar los mandatos federales de arriba hacia abajo que estaban destruyendo las comunidades productoras de carbón” ( Climatewire , 22 de junio).

Muchos analistas dicen que el declive del carbón fue inevitable debido a la dinámica del mercado, impulsada por la competencia del gas natural, la reducción de la demanda de electricidad y la energía renovable más barata. Solo el año pasado se registró una caída histórica en la generación de carbón y, por primera vez, se espera que las energías renovables generen más electricidad que el carbón este año, según la Administración de Información de Energía de EE. UU.

Hubo esfuerzos durante la administración de Obama para ayudar a los trabajadores del carbón y la transición económica, pero no a la escala necesaria, según Walsh, quien lideró el impulso en ese momento como asesor principal de políticas en el Consejo de Política Nacional de la Casa Blanca.

Bajo presión durante años para abordar los miles de despidos de trabajadores del carbón, el presidente Obama presentó una iniciativa en 2015 que pondría a disposición hasta $38 millones en subvenciones como "pago inicial" para las comunidades afectadas ( Greenwire , 30 de marzo de 2015).

“Tuvimos cierto éxito, pero no en la escala que era necesaria entonces y ni mucho menos en la escala que es necesaria ahora”, dijo Walsh.

El debate surge cuando muchas de las pérdidas de empleo en los sectores del carbón y otros combustibles fósiles se están produciendo en estados indecisos como Virginia, Pensilvania, Colorado, Minnesota y Nuevo México.

AFL-CIO, la federación de sindicatos más grande del país, respaldó al presunto candidato demócrata Joe Biden para presidente, y ha dicho que apoya la transición de los trabajadores del carbón a otros trabajos. Si la historia es una guía, eso podría no traducirse en votos. En 2016, Hillary Clinton perdió estados carboneros a pesar de una propuesta de transición de $30 mil millones para apoyar a los trabajadores desplazados.

AFL-CIO y algunos de sus sindicatos constituyentes también han expresado escepticismo sobre algunas de las políticas ambientales y de cambio climático que los demócratas han adoptado, como el Green New Deal. El Comité de Energía de la federación, encabezado por los líderes de United Mine Workers of America y el sindicato de trabajadores eléctricos, calificó la propuesta como “no alcanzable ni realista” en una carta el año pasado.

“No parece haber nada disponible en este momento en todo el país”, dijo Griffin de IBEW. “Entonces lo único que nos queda por hacer es luchar y arañar para mantener sus trabajos. No hay opciones para esta gente”.

'Cómete un ecologista'

Joe Uehlein, presidente fundador de Labor Network for Sustainability, dijo que existe una falta de confianza histórica entre los movimientos ambientales y laborales.

“Cada vez que un miembro del sindicato tiene que cruzar un piquete de grupos ambientalistas, hace algo para dañar la relación”, dijo Uehlein. “Los ecologistas celebran en voz alta cada vez que cierra una planta de carbón sin pensar ni preocuparse por los trabajadores de esa planta que están perdiendo muy buenos empleos con buenos salarios y buenos beneficios”.

Uehlein, que trabaja para movilizar el movimiento laboral para luchar contra el cambio climático, señaló cuando era empleado en la central nuclear de Three Mile Island, ahora cerrada, en Pensilvania, conocida por su fusión parcial en 1979. Uehlein dijo que cruzó una multitud de manifestantes enojados todos los días en su camino al trabajo.

“Pero tomé su literatura, la leí y tuvo sentido para mí”, dijo. “Para mí, me abrió los ojos a sus argumentos, pero para mucha gente, estos incidentes no ayudan”.

Recordó una calcomanía de parachoques popular en ese momento que decía: "Si tienes hambre y no tienes trabajo, cómete a un ecologista".

Uehlein dijo que existe un creciente reconocimiento, sin embargo, de que las comunidades laboral y ambiental se necesitan mutuamente para lograr sus respectivos objetivos. Los grupos ambientalistas están incorporando las preocupaciones de los trabajadores en sus agendas de cabildeo, y los sindicatos se están dando cuenta de que el cambio climático, y no la "Guerra contra el Carbón" de Obama, como dice el estribillo republicano popular, es el verdadero asesino de empleos, dijo.

“Las cosas se ven sombrías, pero al mismo tiempo creo que estamos justo al borde de un gran levantamiento progresista”, dijo Uehlein.

Citó a Colorado, donde el gobernador Jared Polis (D) promulgó una serie de leyes de energía limpia el año pasado con el respaldo del movimiento laboral del estado.

Sindicatos y activistas ambientales se unieron en torno a la creación de una Oficina de Transición Justa en el Departamento de Trabajo y Empleo de Colorado. La oficina cuenta con un personal dedicado y un comité asesor diverso encargado de crear un plan equitativo para las comunidades y los trabajadores que dependen del carbón a medida que el estado realiza la transición al 100 % de energía renovable para 2040.

Para muchos defensores laborales, el término “transición justa” se refiere a las políticas para garantizar que los trabajadores desplazados por un alejamiento del carbón y los combustibles fósiles tengan una oportunidad justa en una economía baja en carbono.

En Colorado, los sindicatos presionaron con éxito para redactar un texto en el proyecto de ley que requiere que la Oficina de Transición Justa incluya ingresos complementarios para cubrir “toda o parte de la diferencia” entre los trabajos antiguos de los trabajadores del carbón y los nuevos. El lenguaje tiene como objetivo mitigar el temor de que la energía limpia y otros trabajos paguen menos que la industria de los combustibles fósiles.

Los partidarios de otras comunidades dependientes del carbón en los Apalaches, la cuenca del río Powder y las tierras Hopi-Navajo en Arizona calificaron la ley, la primera de su tipo en los Estados Unidos, como una hoja de ruta potencial. Nuevo México promulgó una legislación similar el año pasado. Los defensores en otros estados con objetivos de energía limpia, como Virginia, dicen que impulsarán una legislación similar en la próxima sesión.

Los grandes grupos ambientalistas en los últimos años también han ampliado su enfoque para incluir preocupaciones laborales. En 2017, por ejemplo, el Sierra Club se unió a la lucha del Sindicato Internacional de Empleados de Servicio por un salario mínimo de $15 para resaltar la necesidad de buenos empleos sindicales.

Se han formado otras organizaciones filantrópicas y sin fines de lucro para apoyar a los trabajadores desplazados, como la Plataforma Nacional Climática Equitativa y Justa y el Fondo de Transición Justa.

Los miembros de BlueGreen Alliance elaboraron un plan de acción este año para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero al tiempo que garantizan empleos de calidad para los trabajadores.

“Más allá de la confianza que genera, demuestra una agenda que es ambiciosa en la escala que requiere la emergencia climática que puede ser apoyada no solo por organizaciones ambientales, sino también por organizaciones laborales”, dijo Walsh de BlueGreen Alliance sobre el plan. “Si se hace bien, podemos crear millones y millones de empleos de alta calidad”.

"Esas habilidades serán difíciles de transferir"

Sin embargo, ante la falta de apoyo federal u otra asistencia financiera, los estados y los grupos comunitarios dicen que están lidiando con la realidad del declive del carbón.

En Maryland, la Legislatura se levantó temprano debido a las preocupaciones de COVID-19 antes de que el proyecto de ley de eliminación gradual del carbón pudiera avanzar. Dos meses después, una empresa con sede en Houston, GenOn Holdings Inc., anunció el cierre de tres unidades a carbón en el estado. Citó condiciones económicas desfavorables y mayores costos asociados con el cumplimiento ambiental como la razón para retirar las unidades en Dickerson, Maryland.

Sin un plan legislativo que amortigüe el golpe, más de 63 personas perderán su empleo, según la empresa.

“Tenemos un programa de indemnización que hemos negociado, pero no va a cambiar el hecho de que estas personas van a perder sus trabajos”, dijo Griffin de IBEW. “Trabajar en una planta de energía es bastante especializado y esas habilidades serán difíciles de transferir a otra carrera. Hay algunas opciones con otras plantas de energía, pero tendrían que retomar y mudarse a otro estado”.

Pero para otros, el cierre de Dickerson es una victoria, en particular para las personas de bajos ingresos y las comunidades de color, que a menudo se ven afectadas de manera desproporcionada por la contaminación de las centrales eléctricas. A nivel nacional, más del 60 % de los afroamericanos y el 40 % de los latinos viven dentro de las 30 millas de una planta de energía a carbón, y esos residentes generalmente están expuestos a un 60 % más de contaminación de la que producen a través del consumo y las actividades diarias, según el NAACP.

“Dickerson ha sido uno de los principales contribuyentes a la contaminación por partículas”, dijo Tim Whitehouse, director ejecutivo de Public Employees for Environmental Responsibility. “También ha sido un importante contaminador del río Potomac”.

Ramón Palencia-Calvo, subdirector ejecutivo de Chispa Maryland, un programa que busca empoderar a la comunidad latina del estado, agregó que los niños latinos tienen un 40 % más de probabilidades de morir de asma que los niños blancos. “Nos encontramos como uno de los más afectados en materia de salud; hay una alta prevalencia de asma y bronquitis crónica”, dijo.

En la cercana Virginia, que se convirtió en el primer estado del sur este año en aprobar una legislación para alcanzar emisiones netas de carbono cero, no hubo una sección de transición justa acorde con la ley de Colorado. Pero Chelsea Barnes, gerente de programa de Appalachian Voices, un grupo de defensa de base, dijo que confía en que habrá una oleada de apoyo en la próxima sesión legislativa.

“Tendremos muchos socios cuando vayamos a la Legislatura el próximo año que nos ayudarán a abogar por una transición justa”, dijo Barnes.

Mientras tanto, grupos locales como Appalachian Voices, con la ayuda del Fondo de Transición Justa, están trabajando para limpiar terrenos mineros abandonados y usar el espacio para crear oportunidades económicas impulsadas localmente, como la construcción de granjas solares.

El Fondo de Transición Justa comenzó hace cinco años con el respaldo del Fondo de la Familia Rockefeller. Busca invertir en esfuerzos locales para ayudar a las comunidades del carbón a desarrollar resiliencia y economías energéticas bajas en carbono.

“Las soluciones más duraderas son las impulsadas por la comunidad y construidas por líderes locales”, dijo la directora ejecutiva Heidi Binko. “Pero la inversión federal y estatal es realmente importante”.

Coronavirus, EPA y recesión

Los esfuerzos liderados por la comunidad para aprobar legislación son un paso importante, pero esas leyes también deben ser financiadas y aplicadas, según Rebecca Newberry, directora ejecutiva de Clean Air Coalition, que está trabajando en la ciudad de Tonawanda en el norte del estado de Nueva York para apoyar un cambio de trabajos de carbón a otros empleos.

“Se está trabajando, pero no se está coordinando tan bien como debería”, dijo.

Newberry se asoció con los sindicatos locales, la asociación de maestros y los grupos ambientalistas después de que quedó claro que la estación generadora Huntley a carbón se retiraría. La planta, ubicada a orillas del río Niágara, era el mayor contaminador del condado de Erie, pero también la mayor fuente de ingresos de los contribuyentes en el suburbio de clase trabajadora de Buffalo.

Los grupos formaron la Alianza Huntley y presionaron a la Legislatura de Nueva York para que creara un fondo de transición para la ciudad. En 2015, cuando la planta anunció que se retiraría, la Legislatura dedicó $30 millones en fondos de brecha, que aumentaron a $45 millones en 2017, para mantener los servicios públicos mientras la economía local recuperaba su equilibrio después del cierre de la planta de carbón. El fondo fue el primero de su tipo en los Estados Unidos.

Más de 1,000 miembros de la comunidad se unieron para desarrollar un plan de transición económica para la ciudad, que comenzaría con la limpieza y remodelación del sitio. Newberry dijo que la falta de un mecanismo de aplicación federal suficiente ha retrasado la implementación del plan.

“Si Trump no disolviera la capacidad de aplicación de la EPA, eso lo haría más fácil”, dijo.

La EPA de Trump completó la menor cantidad de limpiezas de sitios tóxicos Superfund el año pasado que cualquier administración desde los primeros años del programa en la década de 1980, según los registros de la EPA ( Greenwire , 20 de febrero). La EPA ha defendido enérgicamente su historial, diciendo en un comunicado de abril en respuesta a un informe del inspector general de la EPA que “su programa de aplicación y cumplimiento se centra en lograr el cumplimiento utilizando muchas herramientas” ( Greenwire , 1 de abril).

Newberry dijo que el coronavirus y el bloqueo posterior han detenido el progreso. Pero Nueva York está comenzando a reabrir.

“A medida que continuamos abriéndonos, debe haber una prioridad para que estas corporaciones de miles de millones de dólares limpien su mierda”, dijo. “El hecho de que esta carga se transfiera a los contribuyentes está completamente fuera de lugar. Necesitamos un liderazgo en DC que se preocupe por las personas pobres y de clase trabajadora porque habrá muchos más de nosotros cuando llegue esta recesión”.

La economía estadounidense perdió más de 20 millones de puestos de trabajo en abril y la tasa de desempleo se disparó al 14,7 %, la peor desde la Gran Depresión, según la Oficina de Estadísticas Laborales. El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, pronosticó una recuperación lenta, con una caída de la tasa de desempleo al 9,3 % para fines de este año y al 6,5 % para fines de 2021. Dijo que es posible que una cantidad considerable de estadounidenses nunca recupere sus trabajos.

Binko, del Fondo de Transición Justa, dijo que es crucial desarrollar una hoja de ruta para la transición de las comunidades que dependen del carbón. Desde enero, se han perdido 4.500 empleos de carbón, según datos federales.

“Hacerlo bien ayudará a garantizar que otras comunidades en el futuro se beneficien a medida que hacemos la transición a un mundo con más restricciones de carbono”, dijo Binko.

Reimpreso de Energywire con permiso de E&E News, LLC. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

¿Qué hacen los trabajadores del carbón?

En el nivel básico, los deberes laborales de un minero de carbón son extraer minerales, carbones o rocas, operar explosivos, construir entradas de apoyo para el transporte, mover equipos de minería de un área a otra y transportar el carbón extraído a áreas designadas en la mina. sitio.

¿La minería del carbón sigue siendo un trabajo?

La minería del carbón en los Estados Unidos es una industria en transición. La producción en 2019 fue un 40 % menor que la producción máxima de 1171,8 millones de toneladas cortas (1063 millones de toneladas métricas) en 2008. El empleo de 43 000 mineros del carbón es menor que el máximo de 883 000 en 1923.

¿Cuáles son dos carreras que tienen que ver con el carbón?

Trabajos Específicos en la Industria del Carbón

  • Geólogo: La industria minera necesita geólogos de minas y geólogos de exploración.
  • Supervisor de mina: este trabajo es crucial para la seguridad de la mina ya que los supervisores supervisan las operaciones de extracción.

Mas cosas…

¿Están bien pagados los mineros del carbón?

Rangos de salario para mineros del carbón

Los salarios de los mineros del carbón en los EE. UU. oscilan entre $ 11,105 y $ 294,800, con un salario medio de $ 53,905. El 57% medio de los mineros del carbón gana entre $53,905 y $133,947, y el 86% superior gana $294,800.

Video: coal jobs