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Dos años después de la pandemia, los estadounidenses están cada vez más cerca de una nueva normalidad

por John Gramlich

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Dos años después de que el brote de coronavirus cambiara la vida en los Estados Unidos, los estadounidenses se encuentran en un entorno que es a la vez muy mejorado y frustrantemente familiar.

Alrededor de las tres cuartas partes de los adultos de EE. UU. ahora informan que están completamente vacunados, una salvaguardia crítica contra los peores resultados de un virus que se ha cobrado la vida de más de 950,000 ciudadanos. Los adolescentes y niños de hasta 5 años ahora son elegibles para las vacunas. La tasa nacional de desempleo se ha desplomado de casi el 15 % en las tumultuosas primeras semanas del brote a alrededor del 4 % en la actualidad. Una gran mayoría de los padres de K-12 informan que sus hijos han vuelto a recibir instrucción en persona, y otros aspectos distintivos de la vida pública, incluidos los eventos deportivos y los conciertos, vuelven a atraer multitudes.

Este ensayo de datos del Pew Research Center resume las tendencias clave de la opinión pública y los cambios sociales a medida que Estados Unidos se acerca al segundo aniversario del brote de coronavirus. El ensayo se basa en datos de encuestas del Centro, datos de agencias gubernamentales, informes de noticias y otras fuentes. Siempre que sea posible, se incluyen enlaces a las fuentes originales de datos, incluidas las fechas de campo, los tamaños de muestra y las metodologías de las encuestas realizadas por el Centro. Todas las referencias a republicanos y demócratas en este análisis incluyen independientes que se inclinan por cada partido.

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El paisaje en otros sentidos permanece inestable. El asombroso número de muertes por el virus continúa aumentando, con casi tantos estadounidenses perdidos en el segundo año de la pandemia como en el primero, a pesar de la amplia disponibilidad de vacunas. La recuperación económica ha sido desigual, con ganancias salariales para muchos trabajadores contrarrestadas por la tasa de inflación más alta en cuatro décadas y el mercado laboral agitado por la Gran Renuncia. Las fracturas políticas de la nación se reflejan en disputas casi diarias sobre las reglas de máscaras y vacunas. Y han surgido nuevos problemas sociales espinosos, incluidos aumentos alarmantes en las tasas de asesinatos y sobredosis fatales de drogas que pueden estar relacionados con la agitación causada por la pandemia.

Para el público, la sensación de optimismo de que el país podría estar dando un giro, evidente en las encuestas poco después de que el presidente Joe Biden asumiera el cargo y cuando las vacunas estuvieran ampliamente disponibles, ha dado paso al cansancio y la frustración. La mayoría de los estadounidenses ahora le dan a Biden calificaciones negativas por su manejo del brote, y las calificaciones de otros líderes gubernamentales y funcionarios de salud pública se han desplomado. En medio de estas críticas, una proporción cada vez mayor de estadounidenses parece estar lista para pasar a una nueva normalidad, incluso cuando los contornos exactos de esa nueva normalidad son difíciles de discernir.

Hace un año, el optimismo estaba en el aire

El presidente Joe Biden habla con los periodistas en el jardín de rosas de la Casa Blanca en marzo de 2021, un día después de firmar el Plan de rescate estadounidense de $ 1.9 mil millones. Una encuesta de abril encontró que dos tercios de los adultos estadounidenses aprobaron el paquete de ayuda económica. (Olivier Douliery/AFP vía Getty Images)

Biden ganó la Casa Blanca en parte porque el público lo vio como más calificado que el expresidente Donald Trump para abordar la pandemia. En una encuesta de enero de 2021, la mayoría de los votantes registrados dijeron que una de las principales razones por las que Trump perdió las elecciones fue que su administración no manejó lo suficientemente bien el brote de coronavirus.

Al menos inicialmente, Biden inspiró más confianza. En febrero de 2021, el 56 % de los estadounidenses dijeron que esperaban que los planes y políticas de la nueva administración mejoraran la situación del coronavirus. En marzo pasado, el 65% de los adultos estadounidenses dijeron que confiaban mucho o algo en Biden para manejar el impacto del coronavirus en la salud pública.

El rápido despliegue de vacunas solo pulió la posición de Biden. Después de que el nuevo presidente cumpliera fácilmente su objetivo de distribuir 100 millones de dosis en sus primeros 100 días en el cargo, el 72 % de los estadounidenses, incluido el 55 % de los republicanos, dijo que la administración estaba haciendo un trabajo excelente o bueno al supervisar la producción y distribución de vacunas. A partir de este enero, la mayoría de los principales grupos demográficos dijeron que habían recibido al menos una dosis de una vacuna. La mayoría informó estar completamente vacunado, definido en ese momento como tener dos vacunas Pfizer o Moderna o una Johnson & Johnson, y la mayoría de los adultos completamente vacunados dijeron que también habían recibido una vacuna de refuerzo.

Los primeros movimientos de la administración Biden en la economía también atrajeron un notable apoyo público. Dos tercios de los estadounidenses, incluido alrededor de un tercio de los republicanos, aprobaron el paquete de ayuda de 1,9 billones de dólares que Biden promulgó en marzo pasado, una de varias intervenciones económicas en expansión autorizadas por las administraciones de ambos partidos en el primer año del brote. En medio de la ola de gasto público, la economía estadounidense creció en 2021 a su tasa anual más rápida desde 1984.

A nivel mundial, la gente prefirió el enfoque de Biden sobre la pandemia al de Trump. En 12 países encuestados tanto en 2020 como en 2021, la proporción promedio de adultos que dijeron que EE. UU. estaba haciendo un buen trabajo respondiendo al brote se duplicó con creces después de que Biden asumió el cargo. Aun así, la gente de estos países le dio a los EE. UU. calificaciones más bajas que las que le dieron a Alemania, la Organización Mundial de la Salud y otros países y organizaciones multilaterales.

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Un trasfondo familiar de división partidista

Incluso si el estado de ánimo nacional parecía estar mejorando la primavera pasada, las divisiones partidistas que se hicieron tan evidentes en el primer año de la pandemia no disminuyeron. En todo caso, se intensificaron y se trasladaron a nuevos escenarios.

Las máscaras y las vacunas siguieron siendo dos de las áreas de discordia de más alto perfil. En febrero de 2021, los republicanos tenían solo 10 puntos porcentuales menos de probabilidad que los demócratas (83 % frente a 93 %) de decir que se habían cubierto la cara en tiendas u otros negocios todo o la mayor parte del tiempo durante el último mes. Para enero de este año, los republicanos tenían 40 puntos menos de probabilidades que los demócratas de decir que lo habían hecho (39% frente a 79%), a pesar de que los nuevos casos de coronavirus estaban en su punto más alto.

Los republicanos también tenían muchas menos probabilidades que los demócratas de estar completamente vacunados (60 % frente a 85 %) y de haber recibido una vacuna de refuerzo (33 % frente a 62 %) a partir de enero. No es sorprendente que fueran mucho menos propensos que los demócratas a favorecer los requisitos de vacunación para una variedad de actividades, incluidos viajar en avión, asistir a un evento deportivo o concierto y comer dentro de un restaurante.

Algunas de las disputas más visibles involucraron políticas en las escuelas K-12, incluidos los factores que los administradores deben considerar al decidir si mantener las aulas abiertas para la instrucción en persona. En enero, los padres republicanos de K-12 eran más propensos que los demócratas a decir que se debe considerar mucho la posibilidad de que los niños se retrasen académicamente sin clases presenciales y la posibilidad de que los estudiantes tengan consecuencias emocionales negativas si no lo hacen. t asistir a la escuela en persona. Los padres demócratas eran mucho más propensos que los republicanos a decir que se debe prestar mucha atención a los riesgos que el COVID-19 representa para los estudiantes y maestros.

Una mujer muestra su apoyo a una caravana de automóviles del Sindicato de Maestros de Chicago alrededor del Ayuntamiento el 10 de enero de 2022. A medida que aumentaban los casos de COVID-19, los miembros del sindicato protestaban por la continuación del aprendizaje en persona en las escuelas de la ciudad sin más salvaguardas. (Scott Olson/Getty Images)

El hilo común que atraviesa estos desacuerdos es que los republicanos siguen estando fundamentalmente menos preocupados por el virus que los demócratas, a pesar de algunas diferencias notables en las actitudes y comportamientos dentro de cada partido. En enero, casi dos tercios de los republicanos (64 %) dijeron que el brote de coronavirus se ha convertido en un problema mayor de lo que realmente es. La mayoría de los demócratas dijeron que el brote se ha abordado correctamente (50%) o se ha hecho un trato menor de lo que realmente es (33%). (Todas las referencias a republicanos y demócratas incluyen independientes que se inclinan por cada partido).

Nuevas variantes y nuevos problemas.

La disminución de nuevos casos de coronavirus, hospitalizaciones y muertes que tuvo lugar la primavera y el verano pasados ??fue tan alentadora que Biden anunció en un discurso el 4 de julio que la nación estaba “más cerca que nunca de declarar nuestra independencia de un virus mortal”. Pero la llegada de dos nuevas variantes, primero delta y luego omicron, demostró que la evaluación de Biden era prematura.

Unos 350 000 estadounidenses han muerto a causa de la COVID-19 desde el 4 de julio, incluido un promedio de más de 2500 por día en algunos puntos durante la reciente ola de omicrones, una cifra que no se veía desde el primer invierno pandémico, cuando las vacunas no estaban ampliamente disponibles. La gran cantidad de muertes ha asegurado que incluso más estadounidenses tengan una conexión personal con la tragedia.

Un asistente médico sale de un centro de pruebas convertido en COVID-19 de Dave & Buster en Houston el 8 de enero de 2022. (Brandon Bell/Getty Images)

La amenaza de nuevas variantes peligrosas siempre había estado presente, por supuesto. En febrero de 2021, alrededor de la mitad de los estadounidenses (51 %) dijeron que esperaban que las nuevas variantes dieran lugar a un gran revés en los esfuerzos por contener la enfermedad. Pero la ferocidad de las oleadas delta y omicron todavía parecía desconcertar al público, particularmente cuando los gobiernos comenzaron a volver a imponer restricciones en la vida diaria.

Después de anunciar en mayo de 2021 que las personas vacunadas ya no necesitaban usar máscaras en público, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades cambiaron de rumbo durante la ola delta y nuevamente recomendaron el uso de máscaras en interiores para quienes se encuentran en áreas de alta transmisión. Los gobiernos locales recuperaron sus propios mandatos de mascarillas. Más tarde, durante la ola de omicron, algunas ciudades importantes impusieron nuevos requisitos de prueba de vacunación, mientras que los CDC acortaron el período de aislamiento recomendado para aquellos que dieron positivo por el virus pero no tenían síntomas. Este último movimiento tenía como objetivo, al menos en parte, abordar la escasez generalizada de trabajadores, incluso en las aerolíneas que luchan durante el apogeo de la temporada de viajes de vacaciones.

En medio de estos cambios, la frustración pública iba en aumento. Seis de cada diez adultos dijeron en enero de 2022 que la orientación cambiante sobre cómo frenar la propagación del virus los había hecho sentir confundidos, en comparación con el 53 % en agosto anterior. Más de la mitad dijo que el cambio de orientación les había hecho preguntarse si los funcionarios de salud pública estaban ocultando información importante (57 %) y les hizo perder confianza en las recomendaciones de estos funcionarios (56 %). Y solo la mitad de los estadounidenses dijo que los funcionarios de salud pública como los de los CDC estaban haciendo un trabajo excelente o bueno al responder al brote, frente al 60 % en agosto pasado y al 79 % en las primeras etapas de la pandemia.

Las preocupaciones económicas, particularmente por el aumento de los precios al consumidor, también estaban claramente en aumento. Alrededor de nueve de cada diez adultos (89%) dijeron en enero que los precios de los alimentos y bienes de consumo eran peores que el año anterior. Alrededor de ocho de cada diez dijeron lo mismo sobre los precios de la gasolina (82%) y el costo de la vivienda (79%). Estas evaluaciones se compartieron entre líneas partidarias y se respaldaron con datos del gobierno que muestran grandes aumentos de costos para muchos bienes y servicios de consumo.

En general, solo el 28% de los adultos describió las condiciones económicas nacionales como excelentes o buenas en enero, y una proporción igualmente pequeña (27%) dijo que esperaba que las condiciones económicas fueran mejores en un año. El fortalecimiento de la economía superó a todos los demás temas cuando se les preguntó a los estadounidenses en qué querían que Biden y el Congreso se enfocaran en el próximo año.

Mirando el panorama general, casi ocho de cada diez estadounidenses (78%) dijeron en enero que no estaban satisfechos con la forma en que iban las cosas en el país.

Imaginando la nueva normalidad

A medida que se acerca el tercer año del brote de coronavirus en EE. UU., los estadounidenses parecen estar cada vez más dispuestos a aceptar la vida pandémica como la nueva realidad.

La gran mayoría de los adultos ahora dicen que se sienten cómodos realizando una variedad de actividades cotidianas, como visitar a amigos y familiares dentro de su hogar (85 %), ir al supermercado (84 %), ir a la peluquería o a la barbería (73 %). y comer en un restaurante (70%). Entre los que han estado trabajando desde casa, una proporción cada vez mayor dice que se sentiría cómodo regresando a su oficina si reabriera pronto.

Con las variantes delta y omicron frescas en mente, el público también parece aceptar la posibilidad de que sean necesarias inyecciones regulares de refuerzo. En enero, casi dos tercios de los adultos que habían recibido al menos una dosis de vacuna (64 %) dijeron que estarían dispuestos a recibir una vacuna de refuerzo cada seis meses. Desde entonces, el CDC ha publicado una investigación que muestra que la eficacia de los refuerzos comenzó a disminuir después de cuatro meses durante la ola de omicron.

A pesar de estos y otros pasos hacia la normalidad, la incertidumbre abunda en muchos otros aspectos de la vida pública.

La pandemia ha cambiado la forma en que millones de estadounidenses hacen su trabajo, lo que plantea interrogantes sobre el futuro del trabajo. En enero, el 59% de los estadounidenses empleados cuyas tareas laborales podían realizarse de forma remota informaron que todavía trabajaban desde casa todo o la mayor parte del tiempo. Pero a diferencia de antes en la pandemia, la mayoría de estos trabajadores dijeron que lo hacían por elección, no porque su lugar de trabajo estuviera cerrado o no estuviera disponible.

Un cambio a largo plazo hacia el trabajo remoto podría tener implicaciones sociales de gran alcance, algunas buenas, otras malas. La mayoría de los que hicieron la transición al trabajo remoto durante la pandemia dijeron en enero que el cambio les había facilitado equilibrar su trabajo y su vida personal, pero la mayoría también dijo que los había hecho sentir menos conectados con sus compañeros de trabajo.

El alejamiento de los espacios de oficinas también podría significar problemas para los centros de los EE. UU. y las economías que sustentan. Una encuesta de octubre de 2021 encontró una disminución en la proporción de estadounidenses que dijeron que preferían vivir en una ciudad y un aumento en la proporción de quienes preferían vivir en un suburbio. A principios de 2021, una proporción cada vez mayor de estadounidenses dijo que prefería vivir en una comunidad donde las casas son más grandes y están más separadas, incluso si las tiendas, las escuelas y los restaurantes están más lejos.

Un tramo de casas en las laderas de Temescal Valley, California, en noviembre de 2021. Una encuesta de octubre encontró que, en comparación con antes de la pandemia, era más probable que los estadounidenses quisieran vivir en los suburbios y menos en áreas urbanas. (George Rosa/Getty Images)

Cuando se trata de mantener abiertas las escuelas K-12, las preocupaciones de los padres sobre el progreso académico de los estudiantes y su bienestar emocional ahora superan claramente las preocupaciones sobre la exposición de los niños y los maestros al COVID-19. Pero las disputas sobre las reglas de las máscaras escolares y las vacunas se han expandido a debates más amplios sobre la educación pública, incluido el papel que los padres deben desempeñar en la instrucción de sus hijos. La Gran Renuncia no ha perdonado a las escuelas K-12, dejando a muchos distritos con escasez de maestros, conductores de autobuses y otros empleados.

La agitación en el mercado laboral también podría exacerbar las desigualdades de larga data en la sociedad estadounidense. Entre las personas con niveles más bajos de educación, las mujeres han abandonado la fuerza laboral en mayor número que los hombres. Las experiencias personales en el trabajo y en el hogar también varían mucho según la raza, el origen étnico y el nivel de ingresos del hogar.

Sobre toda esta incertidumbre se cierne la posibilidad de que surjan nuevas variantes del coronavirus y socaven cualquier sentido colectivo de progreso. Si eso ocurre, ¿las oficinas, escuelas y guarderías volverán a cerrar sus puertas, complicando la vida de los padres que trabajan? ¿Volverán a entrar en vigor los mandatos de mascarillas y vacunas? ¿Volverán las restricciones de viaje? ¿Se interrumpirá la recuperación económica? ¿Seguirá siendo la pandemia una falla principal en la política de EE. UU., particularmente cuando la nación se acerca a unas elecciones clave de mitad de mandato?

El público, por su parte, parece reconocer que es poco probable un rápido regreso a la vida como era antes de la pandemia. Incluso antes de que la variante omicron arrasara el país, la mayoría de los estadounidenses esperaban que pasaría al menos un año antes de que sus propias vidas volvieran a la normalidad anterior a la pandemia. Eso incluyó a uno de cada cinco que predijo que sus propias vidas nunca volverían a ser como eran antes de COVID-19.

Foto principal: Luis Álvarez/Getty Images.

¿Se puede contraer el COVID-19 a través de las relaciones sexuales?

Aunque actualmente no hay evidencia de que el virus COVID-19 se transmita a través del semen o los fluidos vaginales, se ha detectado en el semen de personas que se recuperan de COVID-19. Por lo tanto, recomendamos evitar cualquier contacto cercano, especialmente el contacto muy íntimo como el sexo sin protección, con alguien con COVID-19 activo para minimizar el riesgo de transmisión.

¿Qué porcentaje de estadounidenses tenían COVID-19 en abril de 2022?

R: Casi seis de cada 10 estadounidenses ya han tenido COVID-19, una tasa de infección que aumentó drásticamente de diciembre a febrero, dice el CDC.

¿Alguien ha contraído COVID-19 después de haber sido vacunado por completo?

Algunas personas completamente vacunadas, y aquellas que recibieron refuerzos, adquirieron SARS-CoV-2 y desarrollaron COVID-19. Eso se espera. Un intensivista de Mayo Clinic explica lo que debe saber sobre la vacunación contra el COVID-19, los refuerzos y las infecciones progresivas.

¿Cuál es el tiempo de recuperación de la enfermedad por coronavirus?

Las primeras investigaciones sugirieron que su cuerpo podría tardar 2 semanas en superar una enfermedad leve, o hasta 6 semanas en casos graves o críticos. Los datos más recientes muestran que la recuperación varía para diferentes personas, dependiendo de factores como la edad y el estado general de salud.

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