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Ese es el tipo de pregunta que muchas marcas de alimentos y bebidas intentan responder mediante el uso de ingredientes reciclados: ¿cómo se pueden utilizar los subproductos del proceso de fabricación de alimentos, en lugar de desperdiciarlos?

El desperdicio de alimentos es un problema enorme en los EE. UU., donde, según el USDA, se desperdicia entre el 30 y el 40 % de los alimentos producidos anualmente, y eso sin mencionar los subproductos que alguna vez se pasaron por alto y que vienen con la agricultura y la cosecha: piense en paja, conchas, partes de plantas y más. Los consumidores no solo preguntan sino que esperan que las marcas desempeñen su papel en la reducción de ese número.

Preocupación del consumidor

Los consumidores están, en general, preocupados por el medio ambiente y el impacto del sistema alimentario en él y, como resultado, muestran preferencia por los alimentos elaborados de manera sostenible. En un estudio, el 76 % de los consumidores dijeron que estarían “dispuestos” o “absolutamente dispuestos” a probar alimentos elaborados con ingredientes reciclados si tales productos tuvieran un menor impacto ambiental ( Foods. 2020; 9 : 1325).

En respuesta a que los consumidores están interesados ??en los ingredientes reciclados pero en su mayoría desconocen que existen, la Asociación de Alimentos Reciclados (UFA) anunció en abril que presentaría la primera marca de certificación para dichos ingredientes a finales de este año. Fundada en 2019 por las propias empresas de alimentos reciclados, UFA tiene como objetivo " un sistema alimentario en el que todos los alimentos se eleven a su mejor y más alto uso".

Ahora, con jugadores importantes como Food Network y Whole Foods que incluyen alimentos reciclados como parte de sus tendencias a tener en cuenta, la conciencia del consumidor puede comenzar a ponerse al día con el interés. Future Market Insights informó que el mercado de ingredientes reciclados tenía un valor de US $ 46,7 mil millones en 2019 y se espera que crezca a una tasa de crecimiento anual compuesta (CAGR) del 5% durante la próxima década.

Contestando la llamada

A medida que aumente el interés de los consumidores, también aumentará la demanda de alimentos y bebidas fabricados con ingredientes reciclados.

RIND, que produce bocadillos de frutas secas que incluyen la cáscara o la cáscara de una fruta que generalmente se desecha, informó un aumento de ingresos del 500 % en 2020 y anticipa un crecimiento adicional del 300 % en 2021; la compañía recaudó más de $6 millones en fondos de la Serie A este junio.

“Al elaborar refrigerios altamente nutritivos y funcionales que ayudan a reducir el desperdicio de alimentos, creemos que RIND tiene el potencial de construir una gran plataforma que está bien alineada con las preferencias de los consumidores por refrigerios saludables y sostenibles”, dijo Jon Shulkin, administrador de fondos de Valor Siren Ventures. uno de los principales financiadores de RIND, en un comunicado.

Convertir frutas enteras en bocadillos de frutas secas puede parecer una forma obvia de reciclar un ingrediente, pero no todos los productos son tan sencillos.

Wheyward Spirit, lanzado por la científica de alimentos Emily Darchuk, está utilizando el suero de leche como subproducto del queso para crear un espíritu artesanal innovador. Cada libra de queso producido da como resultado alrededor de nueve libras de suero líquido, la mayoría del cual normalmente se desecha; en cambio, Darchuk lo fermenta. El producto final transparente de 80 grados no contiene lactosa (la fermentación convierte la lactosa en alcohol) con notas de vainilla, "como si el sake tuviera un bebé con vodka", así lo describió un restaurador.

Mientras Darchuk está convirtiendo un subproducto en alcohol, ReGrained ha estado convirtiendo un subproducto de la producción de alcohol en algo nuevo. Al trabajar con socios cerveceros, la marca de refrigerios utiliza el grano usado para hacer cerveza una vez que se extrae el azúcar para el proceso de elaboración. Con la ayuda de un "proceso termomecánico patentado que desarrollado en asociación con el USDA", según el sitio web de la marca, ReGrained convierte esa mezcla gastada de fibra, proteína y otros nutrientes en un ingrediente utilizable denominado SuperGrain+ que es adecuado para uso en barritas, patatas fritas y snacks inflados, por ejemplo. SuperGrain+ contiene más de tres veces la fibra de la harina de trigo y el doble de proteína que la avena.

Además de la elaboración de cerveza, otra industria que crea naturalmente un excedente de subproductos que se pasó por alto durante décadas es la producción de chocolate. Solo alrededor del 30% de la planta de cacao que se cosecha se dedica a producir el producto de chocolate terminado con el que los consumidores están familiarizados, pero recientemente, las marcas han comenzado a utilizar el otro 70%. Según la UFA, cada año se desperdician 10 millones de toneladas métricas de frutos de cacao, y reciclar el ingrediente puede reducir el dióxido de carbono en la misma escala que se plantan 3.500 millones de árboles por año.

Oded Brenner, fundador del mundialmente famoso Max Brenner Chocolate, lanzó la marca Blue Stripes como un medio para utilizar toda la planta de cacao. Toda la cáscara, la fruta y el grano se utilizan para producir de todo, desde aguas y mantecas de cacao hasta barras, mezclas de frutos secos y bocados energéticos.

Barry Callebaut, líder de la industria del chocolate, presentó su nuevo WholeFruit Chocolate en 2020, que la marca describe como una "sinfonía impactante de frutas frescas y notas profundas de chocolate". Hecho 100 % de cacao y disponible en las variedades Bold (tradicional) y Velvety (que incluye la adición de leche), WholeFruit Chocolate contiene un 40 % menos de azúcar que la mayoría del chocolate negro y con leche, y alrededor de un 90 % más de fibra y un 25 % más de proteína , haciéndolo no solo mejor para el planeta sino también para los consumidores conscientes de la salud.

El camino del futuro

Cada vez más, los pasos adicionales para mejorar la sostenibilidad de los productos de alimentos y bebidas han pasado de ser un beneficio adicional a la norma esperada. Los esfuerzos de recuperación de alimentos que utilizan ingredientes que de otro modo se desperdiciarían, según la EPA, probablemente sean más efectivos para crear un mejor sistema alimentario que muchos otros métodos, como el compostaje.

El nexo de lo mejor para usted y lo mejor para el planeta debe continuar haciendo que el uso de ingredientes reciclados sea atractivo tanto para los consumidores como para las marcas. Con el potencial sin explotar de los subproductos a menudo descartados de la cerveza, el queso y otros procesos de fabricación y procesamiento a gran escala que comienzan a explorarse, la prevención del desperdicio y la producción de mejores alimentos y bebidas pueden ir de la mano.

¿Qué es un alimento upcycle?

Según la Asociación de Alimentos Reciclados, los alimentos que se reciclan se elaboran con ingredientes que de otro modo no habrían ido al consumo humano, y se obtienen y producen utilizando cadenas de suministro verificables, y tienen un impacto positivo en el medio ambiente.

Qué es el upcycling y ejemplos

Upcycling es el mismo proceso de reutilización de materiales viejos, pero crea algo más valioso o de mayor calidad. Los ejemplos de upcycling incluyen el uso de materiales de botellas de plástico para hacer zapatos nuevos o madera recuperada para hacer muebles de calidad.

¿Qué es un snack reciclado?

Los alimentos reciclados son productos elaborados con ingredientes que de otro modo tirarías a la basura. Piense en la pulpa sobrante de hacer jugo de frutas y verduras, o en productos que no son lo suficientemente atractivos como para venderlos en las tiendas de comestibles como algunos ejemplos.

¿Qué se puede hacer con los desechos de alimentos?

14 formas creativas de usar restos de comida

  • Cortezas de sandía en escabeche.
  • Intenta hacer caldo de huesos.
  • Haz picatostes con pan duro.
  • Saltee los tallos de las verduras de hoja verde.
  • Vuelve a cultivar tus verduras en agua.
  • Guarde las hojas de remolacha, zanahoria y rábano.
  • Hacer caldo de verduras.
  • Usa posos de café como fertilizante.

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Video: upcycled ingredients