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A medida que los casos de COVID-19 se han disparado una vez más en todo el país, impulsados ??por la variante delta altamente contagiosa, los CDC están implementando una nueva guía sobre la necesidad de que todos, incluidas las personas vacunadas, usen máscaras.

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Para tener una idea clara de dónde nos encontramos actualmente y el mejor camino a seguir, hablamos con la experta en enfermedades infecciosas, Kristin Englund, MD, sobre las nuevas pautas de mascarillas, casos innovadores y el mejor enfoque para mantenerse seguro y protegido.

¿Cuáles son las pautas actuales de mascarillas de los CDC?

En este momento, según el Dr. Englund, los CDC recomiendan que todos usen una máscara en interiores, independientemente del estado de vacunación, en "áreas de transmisión sustancial y alta" de COVID-19.

Con base en la rápida tasa actual de propagación de nuevos casos alimentados por la variante delta, las pautas pronto podrían expandirse a un área mucho más amplia, si no a todo el país. “Los nuevos datos indican que pronto podríamos volver a pautas mucho más amplias que podrían ser similares a las de 2020, cuando el enmascaramiento universal estaba en curso en todas las situaciones”, dice el Dr. Englund.

Incluso si actualmente no vive en un área de alto riesgo, dice, es importante estar atento y considerar su riesgo personal. “¿Ha sido vacunado? ¿Está vacunado pero inmunocomprometido o vive con alguien que lo está? ¿Tiene hijos que son demasiado pequeños para ser vacunados? Estas son las preguntas que debe hacerse para poder evaluar el riesgo no solo para usted sino también para sus seres queridos”.

“Todos deberían asumir que su condado será un área de transmisión sustancial y alta más temprano que tarde”, agrega.

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¿Cuáles son los nuevos datos de los CDC y qué significan?

Un nuevo informe de los CDC publicado el 30 de julio examinó un brote en una comunidad de Massachusetts en el transcurso de varios eventos públicos durante el mes de julio. Los datos mostraron que el 90 % de esos casos eran de la variante delta y que las cargas virales eran similares tanto en las personas infectadas vacunadas como en las no vacunadas.

En otras palabras, dice el Dr. Englund, las personas vacunadas que aún se infectan (casos de avance) tienen la misma probabilidad de propagar el virus que las personas no vacunadas. “Con la cepa original de COVID-19, vimos un cociente de replicación de R2. Eso significa que cada persona infectada con el virus podría infectar a dos personas”, señala. “El cociente de replicación para la variante delta es R8, lo que significa que una persona infectada podría transmitir el virus a otras ocho personas”.

Aún así, agrega, el riesgo de enfermedad grave por casos de avance para las personas vacunadas sigue siendo bajo. “Si está vacunado, su riesgo de enfermedad grave, hospitalización o muerte es al menos 10 veces menor que si no está vacunado y se infecta”.

¿Las máscaras protegerán contra la variante delta?

“Las máscaras siguen siendo absolutamente una forma efectiva de protegerse del COVID-19, incluso con la variante delta”, dice el Dr. Englund. “Hemos aprendido en los últimos 18 meses lo beneficioso que es el enmascaramiento y no hay razón para pensar que no será efectivo al menos para frenar la propagación de la variante delta”.

Pero la mejor manera de protegerse, agrega, es usar múltiples enfoques. “Según todo lo que sabemos ahora, ninguna intervención es 100% efectiva. Lo mejor que podemos hacer es usar múltiples y diferentes formas de prevenir la adquisición y propagación de esta enfermedad tan mortal”, dice ella.

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“Las máscaras, el distanciamiento social y, lo que es más importante, vacunarse por completo son clave no solo para mantenerse a salvo, sino también para su comunidad”, señala. “Necesitamos emplear cada herramienta en nuestra caja de herramientas”.

¿Cuáles son los peligros de no enmascararse?

Nuevamente, los datos actuales de los CDC sugieren que las personas vacunadas son capaces de propagar la variante delta incluso si permanecen asintomáticas. Eso hace que sea aún más importante que todos no solo se vacunen, sino que hagan todo lo posible para frenar esta propagación.

“Hemos visto en los últimos meses lo que sucede en una comunidad cuando no todos se vacunan: hay suficiente virus en nuestra comunidad para permitirle mutar y convertirse en una forma mucho más transmisible y contagiosa”, dice el Dr. Englund. “Ciertamente puede volver a mutar, por lo que debemos hacer algo al respecto. Todos deben unirse y hacer todo lo posible para evitar que esta enfermedad se propague”.

¿Las máscaras protegen contra la variante Omicron de COVID-19?

Las máscaras bien ajustadas ofrecen protección contra todas las variantes.

¿Son efectivas las mascarillas contra la enfermedad del coronavirus?

El uso de una máscara bien ajustada junto con la vacunación, la autoevaluación y el distanciamiento físico ayuda a protegerlo a usted y a los demás al reducir la posibilidad de propagar el COVID-19.

¿Hay alguna diferencia en la propagación entre la variante Omicron y Delta COVID-19?

La variante Omicron se propaga más fácilmente que las variantes anteriores del virus que causan el COVID-19, incluida la variante Delta. Los CDC esperan que cualquier persona con infección por Omicron, independientemente del estado de vacunación o si tiene síntomas o no, puede transmitir el virus a otros.

¿La vacuna COVID-19 protege de la variante Delta?

Lo más importante que puede hacer para protegerse de Delta, Omicron o cualquier variante de COVID-19 es vacunarse por completo, dicen los médicos. Las recomendaciones para los refuerzos y quién es elegible para recibir uno han ido cambiando, y la información actualizada está disponible en el sitio web de los CDC.

Video: do masks protect against delta variant