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Una profesora de inglés jubilada encuentra su voz en Johns Hopkins después de una cirugía para reparar su cuerda vocal paralizada.

Sandy Bass muestra una señal de victoria frente al Hospital Johns Hopkins.

La historia de Sandy: Puntos destacados

  • Sandy Bass, nativa de Carolina del Norte, se sometió a una cirugía de tiroides compleja que resultó en la parálisis de su cuerda vocal izquierda, lo que afectó su voz y su capacidad para comunicarse.
  • Bass y su esposo viajaron a Johns Hopkins para ver a Lee Akst, MD, quien realizó un procedimiento quirúrgico para reparar las cuerdas vocales de Bass.
  • Después del procedimiento exitoso, la voz de Bass ha regresado y está activa nuevamente y se conecta con familiares y amigos.

Parálisis de las cuerdas vocales: un resultado no planificado

“Estaba trabajando tan duro como podía para estar saludable”, dice Sandy Bass, profesora de inglés jubilada. El animado hombre de 73 años vivía con una variedad de problemas de salud, que incluían dolor persistente en el brazo, anemia y dificultad para tragar. Los médicos le diagnosticaron una hernia de hiato grave y nódulos tiroideos en 2003.

Bass dice: "Los crecimientos eran del tamaño de pelotas de ping pong; el área involucrada era del tamaño de una lata de refresco y se extendía hasta mi pecho". Ella dice que los nódulos estaban forzando su esófago y tráquea en una forma de C retorcida, y dificultando la respiración y la deglución.

Bass se sometió a una cirugía compleja cerca de su casa para extirpar los nódulos tiroideos. Se sometió a más cirugías en 2011 para tratar la hernia. Cuatro años más tarde, una endoscopia reveló que la reparación de la hernia se había "desviado", complicada por un gran crecimiento de los nódulos tiroideos, por lo que Bass se sometió a un procedimiento robótico para extirparlos.

Después de la cirugía robótica, no podía hablar. El procedimiento había paralizado una de las cuerdas vocales de Bass, una complicación que puede ocurrir después de una cirugía de tiroides. Un especialista le colocó un implante en la cuerda vocal afectada y le dijo que con terapia las cosas mejorarían. Trabajó duro con sus terapeutas, pero incluso después de seis meses su voz solo había regresado parcialmente.

Lee Akst, MD, director del Johns Hopkins Voice Center y experto en laringología, dice que del 30 al 40 por ciento de las personas con parálisis de las cuerdas vocales se han sometido a una cirugía de cuello, en particular a procedimientos de tiroides.

Una vida puesta en espera

Ser incapaz de hablar mucho más allá de un susurro dificultó las cosas para Bass, a quien le encanta socializar con amigos y familiares, especialmente con sus nietos, con quienes comparte un vínculo estrecho.

“Mis nietos me llamaban 'Raspy Rachel'”, dice. “No podía pedir comida en un autoservicio porque no podían oírme”.

“Estaba evitando situaciones sociales. Fui copresidente del comité para la reunión de mi clase número 50 y no pude ayudar de la manera que quería. Después de hablar por teléfono durante cinco minutos, mi voz se apagaba y solo podía escuchar”.

Eventualmente siguió el consejo de su esposo Tom cuando él le dijo que debería "ir al mejor Johns Hopkins" y tratar de recuperar su voz. Un amigo que tuvo una buena experiencia en Johns Hopkins hizo algunas llamadas telefónicas y consiguió una cita para Bass con Akst.

Tan pronto como entramos, había alguien sonriendo, ayudándome, mostrándome a dónde ir. Hay una vibra en Hopkins que se siente cálida y curativa.

— Bajo de arena

Un oído comprensivo y un plan

En diciembre de 2016, Bass y su esposo hicieron el viaje, el primero de seis, a Baltimore desde su hogar en Carolina del Norte.

“Tan pronto como entramos, había alguien sonriendo, ayudándome, mostrándome a dónde ir”, dice Bass. “Hay una vibra en Hopkins que se siente cálida y curativa”.

Los buenos sentimientos continuaron cuando conoció a su cirujano. “Era simplemente encantador”, dice Bass, recordando su primer encuentro con Akst. “Cuando entró en la habitación, me estrechó la mano y me trató como si fuera su único paciente. Obviamente había revisado mis registros y estaba preparado para discutir un curso de acción conmigo. Me miró a mí, no a la computadora”.

“Nos acercamos a cada paciente individualmente y estructuramos el plan de atención en torno a lo que es mejor para cada persona”, dice Akst. “En el caso de (Bass), parecía que su cirugía original se hizo bien, y al principio no quería sugerir un procedimiento que pudiera dejarla decepcionada con el resultado”.

Akst comenzó a Bass con un enfoque conservador y le recomendó que trabajara con un nuevo terapeuta del habla cerca de su casa. Al principio, se mostró renuente a continuar con sus sesiones. Tomó un poco de insistencia de Akst, pero Bass finalmente se aplicó. Vio alguna mejora, pero no mucha.

La siguiente opción era más cirugía, lo que preocupaba a Bass ya que había pasado por muchas molestias con el primer procedimiento. Para probar el posible beneficio de más cirugías, Akst fortaleció un poco más sus cuerdas vocales con una inyección de gelatina, un tratamiento simple pero temporal.

La voz de Bass volvió. Ella y Akst acordaron que la cirugía para revisar el implante de cuerdas vocales de Bass era su mejor esperanza para una solución más duradera.

Reparación, recuperación y un viaje por carretera

Sandy Bass: Un paciente feliz por cierto.

Akst también le aseguró a Bass que estaría sedada y cómoda para el procedimiento, lo cual agradeció. Reservaron una fecha de cirugía para abril de 2018. "Los anestesiólogos fueron geniales", dice ella. “No fue para nada traumático”.

La cirugía funcionó. Akst modificó el implante para que las cuerdas vocales hicieran mejor contacto y la voz de Bass mejoró de inmediato.

Durante el verano, Bass reanudó su fin de semana anual en la playa con sus amigos. "No podría haber ido el año pasado", dice ella, "¿Quién quiere sentirse como un alhelí entre tus amigos?"

Mejor aún, dice, fue la reacción de sus nietos. "¡Abuela, suenas como tú otra vez!" ellos le dijeron

Bass aprecia no solo las habilidades de Akst, sino también su actitud comprensiva a lo largo de su tratamiento. "Dr. Akst es un tipo tan agradable”, dice ella. “Le estaré eternamente agradecido”.

“Mi objetivo es siempre un paciente feliz”, dice Akst.

  • Cirujano de Sandy

    Conozca al cirujano de Sandy, Lee Akst, MD, director de la División de Laringología

  • Inmovilidad de las cuerdas vocales

    Las cuerdas vocales se abren cuando respiramos para permitir que el aire pase a la tráquea. Se cierran y vibran cuando hablamos, tragamos y tosemos. Obtenga más información sobre la inmovilidad de las cuerdas vocales.

La División de Laringología de Johns Hopkins

La División de Laringología de Johns Hopkins tiene ubicaciones en las regiones metropolitanas de Baltimore, Maryland y Washington, DC. Nuestros expertos brindan atención de vanguardia para los trastornos de la voz, la deglución y las vías respiratorias para ayudarlo a sentirse lo mejor posible.

Conoce más información

¿Cuánto tarda en sanar una cuerda vocal paralizada?

Sustitución del nervio dañado (reinervación).

Pueden pasar de seis a nueve meses antes de que la voz mejore.

¿Se puede recuperar de la parálisis de las cuerdas vocales?

Si tiene parálisis de las cuerdas vocales, la recuperación dependerá de la causa. Para algunas personas, el ejercicio de la voz una o dos veces por semana durante cuatro a seis meses puede corregir la condición lo suficiente como para hablar y tragar normalmente.

¿Pueden sanar los nervios de las cuerdas vocales?

El tratamiento depende de la causa de la lesión. En algunos casos, es posible que no se necesite ningún tratamiento y que el nervio se recupere por sí solo. La terapia de voz es útil en algunos casos. Si se necesita cirugía, el objetivo es cambiar la posición de la cuerda vocal paralizada para mejorar la voz.

¿La parálisis de las cuerdas vocales es permanente?

A veces, la cuerda vocal se paraliza permanentemente. Es posible que necesite tratamiento si tiene problemas para tragar o si tiene la voz ronca. Su médico puede recomendar algunos de los tratamientos que se describen a continuación.

Video: vocal cord paralysis recovery stories