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Hay otras buenas razones por las que hemos comenzado a confiar cada vez más en los envases de plástico.

(foto: Wikimedia Commons)

El Foro Económico Mundial predice que para 2050 los desechos plásticos en los océanos superarán a los peces. Este es un gran problema para la vida marina, ya que una gran cantidad de animales se enredan en los desechos plásticos o los confunden con comida y los ingieren.

Afortunadamente, cada vez más personas se están dando cuenta del problema. Dado que gran parte de estos desechos plásticos provienen de los envases de alimentos, muchas personas están haciendo todo lo posible para limitar su uso. Si bien esa intención es admirable, es posible que debamos ver el problema desde otra perspectiva.

La gente tiende a pensar que muchas empresas han pasado a utilizar más envases de plástico simplemente porque son más baratos. Es más barato, pero hay otras buenas razones por las que hemos empezado a confiar cada vez más en los envases de plástico. El plástico es duradero y brinda protección contra los contaminantes y los elementos. Reduce el desperdicio de alimentos al conservar los alimentos y aumentar su vida útil. Protege los alimentos contra plagas, microbios y humedad.

Sin esta protección, es más probable que los alimentos se dañen y se vuelvan inservibles. Dado que el desperdicio de alimentos contribuye al cambio climático, el consumo de agua y energía, la deforestación y la pérdida de biodiversidad, cada esfuerzo que hacemos para mitigar esos efectos marca una gran diferencia, y los envases de plástico ayudan a que eso sea posible.

Además, el plástico se puede hacer fácilmente delgado y liviano, lo que reduce las emisiones, ya que no agrega volumen o masa de manera apreciable al transporte. En otras palabras, el impacto ambiental general del plástico es menor que el de los materiales alternativos, como el cartón voluminoso y el metal pesado. Dado que el plástico se puede diseñar para que sea duradero sin volverse pesado, no es necesario transportar una gran cantidad de masa y volumen adicionales. Eso significa que puede reducir el consumo de combustible, lo que ahorra dinero y reduce las emisiones dañinas para el medio ambiente.

En 2017, Denkstatt, una consultora de sostenibilidad, publicó un estudio llamado “Cómo contribuye el empaque a la prevención del desperdicio de alimentos ”. Según sus conclusiones, "incluso si las soluciones de envasado mejoradas contribuyen a aumentar las emisiones de CO2, los ahorros de CO2 derivados de la reducción del desperdicio de alimentos son, en la mayoría de los casos, mucho mayores". El estudio supuso que ninguno de los envases se reciclaría, pero si lo fuera, la reducción de dióxido de carbono sería aún mayor.

¿Cuáles son las fuentes de contaminación plástica marina y cómo podemos reducirlas?

(foto: NOAA)

El plástico ingresa al océano a través de muchas rutas diferentes. La eliminación adecuada de los artículos de plástico (especialmente el reciclaje, cuando sea posible) es claramente la clave para mantenerlos fuera del océano. Aunque los consumidores de los países industrializados producen la mayor parte de los desechos plásticos, los países en desarrollo son la fuente de la mayor parte de los desechos plásticos que terminan en los océanos. La mejor manera de ayudar al medio ambiente es mejorar el reciclaje y la gestión de residuos en todo el mundo, especialmente en países donde se carece de la infraestructura existente.

En general, los envases de plástico son una mejor alternativa para el medio ambiente que el vidrio, el metal u otras alternativas de envases, pero aun así, algunos sistemas son mejores que otros. En un esfuerzo por crear la solución de embalaje más ecológica, el inventor sueco Rickard Gillblad inventó el Torus Pak. Este sistema de envasado patentado se diseñó para reducir el desperdicio de alimentos al permitir que las comidas precocinadas congeladas en porciones producidas en masa se envasen de tal manera que no impidan una presentación de la comida en plato.

A estas alturas, muchas personas saben que las comidas congeladas reducen radicalmente el desperdicio de alimentos al aumentar la vida útil y limitar el desperdicio del plato a través del pre-porcionado. Dado que el Torus Pak está diseñado para quitar la película debajo de la comida y quitar el paquete, no hay necesidad de comer fuera del recipiente o raspar la comida.

En un esfuerzo por seleccionar el material con el menor impacto ambiental, el equipo de ingeniería de Torus Pak evaluó diferentes opciones para el polímero plástico óptimo para usar en su sistema de empaque. En un estudio de 12 polímeros diferentes, el polipropileno ocupó el primer lugar en el análisis del ciclo de vida, que es una herramienta para comparar el impacto ambiental de la producción, el uso y la eliminación de envases. Por lo tanto, se seleccionó el polipropileno para el Torus Pak.

En una época en la que las amenazas al medio ambiente están muy extendidas, es importante que tanto las personas como las industrias se esfuercen por minimizar los impactos ambientales negativos de sus actividades. Los envases de plástico para alimentos reducen el desperdicio de alimentos y reducen las emisiones de carbono, los cuales contribuyen a una reducción del calentamiento global. La clave es crear envases que sean más respetuosos con el medio ambiente y luego desechar esos envases de manera respetuosa con el medio ambiente.

¿Qué significa sostenibilidad en los plásticos?

Los plásticos sostenibles brindan beneficios sociales al tiempo que mejoran la salud y la seguridad humana y ambiental a lo largo de todo el ciclo de vida del producto. Por definición, los plásticos sostenibles se gestionan dentro de un sistema de gestión de materiales sostenibles (una economía circular)1 para evitar la creación de residuos, sustancias tóxicas y contaminación.

¿Son los plásticos un recurso sostenible?

Todos los plásticos están hechos de polímeros, que son cadenas largas de átomos de carbono o hidrógeno que se originan a partir del petróleo o los gases naturales. Estas no son fuentes de energía renovables, lo que significa que el plástico no es un material sostenible. Aunque pueden ser de origen orgánico, los plásticos son artificiales.

¿Cuál es el plástico más sostenible?

Hechos de materiales puramente biológicos como el azúcar, el maíz y el aceite vegetal, los bioplásticos son una mejora con respecto a los plásticos tradicionales a base de petróleo. Los tipos populares como PHA (polihidroxialcanoatos), PLA (ácido poliláctico) y acetato pueden funcionar tan bien como muchos plásticos tradicionales.

¿Por qué es importante la sostenibilidad del plástico?

Alivia la demanda de consumo de combustibles fósiles

Reciclar plásticos es la opción más sostenible para reducir el consumo de combustibles fósiles. Dado que el petróleo es un recurso natural finito, reciclando plástico y recuperando la mayor cantidad de materia prima posible, el consumo de crudo se puede reducir significativamente.

Video: plastic sustainability