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La ansiedad social puede ser tanto frustrante como fascinante. Si sufre con eso, podría preguntarse: “¿Qué causa la ansiedad social? ¿Por qué tengo que lidiar con esto?”

Incluso si no lo tienes, puede que tengas curiosidad. Tal vez alguien que te importa lo tenga o te interese explorar los problemas que lo rodean.

Cualquiera que sea la perspectiva o la motivación, vale la pena aprender sobre las causas de la ansiedad social. Comprender las causas puede ayudarlo a ser más empático con los aproximadamente 15 millones de personas que lo padecen. Si tiene ansiedad social y está cansado de que limite su vida o lo estrese, aprender qué la causa es el primer paso para tratarla.

Hay siete categorías amplias de causas para la ansiedad social (use los enlaces a continuación para navegar por el artículo):

  1. Experiencias pasadas y entornos (impacto del estilo de crianza, trauma, etc.)
  2. Creencias negativas y comportamiento desadaptativo
  3. Temperamento conductualmente inhibido y estilo de apego inseguro
  4. Genética (más probabilidades de tener ansiedad social si los familiares la tienen)
  5. Neurología (hiperactividad en ciertas partes del cerebro relacionadas con la ansiedad)
  6. La influencia de la tecnología (las personas pasan menos tiempo reuniéndose en persona y mirándose cara a cara)
  7. Desencadenantes físicos (situaciones y eventos que tienden a hacer que las personas se sientan socialmente ansiosas o desencadenan síntomas del trastorno de ansiedad social)

Cada factor influye en algunos de los otros. Los entornos negativos y las experiencias relacionadas con las interacciones sociales a menudo hacen que las personas desarrollen creencias negativas y comportamientos inadaptados. Estas creencias y comportamientos pueden causar y mantener la ansiedad social. Los efectos cognitivos luego cambian la estructura y el funcionamiento del cerebro.

La genética, el temperamento y los estilos de apego hacen que todo esto suceda con mayor o menor probabilidad. Una vez que las personas desarrollan ansiedad social, varios desencadenantes les hacen experimentar síntomas, como aislarse o entrar en pánico.

Para explorar estos factores en profundidad, ¡sigue leyendo!

Experiencias pasadas y entornos que causan ansiedad social

Existe una gran cantidad de investigaciones y testimonios de expertos que muestran que las personas a menudo desarrollan ansiedad social como resultado de experiencias traumáticas y entornos cargados de ansiedad. Por lo general, desarrollan la ansiedad social durante la infancia o la adolescencia.

Estos son algunos ejemplos de experiencias y entornos que tienden a hacer que las personas desarrollen ansiedad social, según la terapeuta Kathryn Smerling y otros expertos:

  • Aislamiento social excesivo, incluido estudiar solo en entornos académicos.
  • Una infancia con padres o tutores sobreprotectores, controladores, restrictivos o ansiosos
  • Acoso traumático
  • Abuso emocional, físico, sexual o verbal
  • Los padres no validan las preocupaciones o sentimientos sobre la ansiedad social, descartándolos como ridículos o inexistentes.
  • Adicciones o abstinencia de drogas
  • Uso excesivo de tecnología que no implica interacción en persona o cara a cara
  • Conflictos familiares traumáticos como violencia o divorcio
  • Personas de su entorno que no los aceptan o los discriminan en base a parte de su identidad, incluida la orientación sexual, la raza y la religión.
  • Experiencia con enfermedad mental
  • Movimiento excesivo durante la infancia.

Para ilustrar cómo los entornos y las experiencias pueden desarrollar ansiedad social, la terapeuta Asta Klimaite ofreció el ejemplo de un niño cuyos padres le prohibieron practicar deportes porque creían que se lesionaría horriblemente. Debido a que eran sus padres y él era demasiado joven para saber algo mejor, aceptó su actitud como razonable. Para protegerse de los peligros que describían, evitaba situaciones sociales y desarrollaba ansiedad social.

Los cuidadores pueden infundir ansiedad social en sus hijos al enmarcar negativamente las oportunidades sociales como "peligrosas" en lugar de enmarcarlas positivamente como "desafiantes", según la psicóloga Helen Odessky. Si no enfatizan lo que sus hijos pueden obtener de la interacción social, es probable que sus hijos solo lo perciban como una fuente de ansiedad.

Otro patrón de pensamiento que los niños pueden aprender, dijo Odessky, es interpretar el comportamiento ambiguo de una manera que provoque ansiedad. Una mirada o un gesto sin sentido en un entorno social puede hacer que las personas socialmente ansiosas reflexionen sobre lo que podría significar para ellos.

Creencias negativas y comportamiento desadaptativo que causan ansiedad social

Para protegerse de las diversas amenazas que perciben, las personas a veces desarrollan un sistema de creencias negativas y comportamientos inadaptados que provocan ansiedad social. Las personas con ansiedad social tienden a tener al menos algunos de los siguientes pensamientos cuando reflexionan sobre los próximos eventos o situaciones sociales, según Klimaite, Smerling y el terapeuta John L. Clarke, quien estudió psicología con el padre de la Terapia Cognitiva, Aaron Beck:

  • "Voy a hacer algo vergonzoso".
  • “No voy a pertenecer”.
  • "No soy simpático".
  • “La gente me va a odiar”.
  • "Me voy a desmayar".
  • “La gente va a ser capaz de decir que estoy nervioso”.
  • "No sabré qué decir".
  • “No tengo nada que ofrecer”.
  • “Nadie querrá ser mi amigo”.
  • "Voy a decir algo estúpido".
  • "Algo está mal conmigo."

A veces estos pensamientos están conectados con la autoestima. Cuando las personas sienten que no valen mucho, es fácil que crean que no pueden ofrecer nada en una situación social. No es sólo miedo a la crítica social. Es posible que sientan que no merecen los beneficios de las interacciones sociales que saldrán bien.

Para negar el riesgo de estas ansiedades, las personas con ansiedad social evitan muchas interacciones con los demás. Esta estrategia puede permitirles reducir los síntomas y posponer la confrontación de su ansiedad social, pero tiene el costo de limitar cuán plenas son sus vidas. También les dificulta manejar situaciones sociales cuando lo necesitan.

Golpearse mentalmente antes de que otras personas puedan hacerlo

El Dr. Friedemann Schaub, autor de "La solución del miedo y la ansiedad", ofreció la historia de un cliente que demuestra la interacción entre las experiencias, las creencias y los comportamientos que causan y mantienen la ansiedad social. Cuando era niño, el cliente de Schaub tenía un padre que habitualmente lo golpeaba cuando llegaba a casa. Para prepararse para las palizas, adquirió el hábito de imaginarse los espantosos detalles antes de que ocurrieran.

Al castigarse mentalmente de antemano, sintió que tenía más control sobre la situación. Estaba administrando parte del dolor él mismo en lugar de permitir que su padre lo controlara por completo.

Este hábito hizo que desarrollara un trastorno de ansiedad social y tuviera miedo de salir de su casa. Le resultaba difícil ver las interacciones sociales como algo más que oportunidades para que la gente lo lastimara.

Muchas personas con ansiedad social desarrollan una mentalidad similar. Al atacarse mentalmente y empujarse hacia abajo, llegan a un punto en el que no pueden sentirse más bajos. A menudo creen que esto evita que las personas en situaciones sociales los empujen más hacia abajo. Es una forma efectiva de sentirse en control, pero causa dolor y atrofia su vida social.

Temperamento conductualmente inhibido y estilos de apego inseguro: factores en el desarrollo de la ansiedad social

Muchas personas nacen con un temperamento conductualmente inhibido: la tendencia a experimentar angustia y retirarse de situaciones, personas o entornos desconocidos. Las personas expresan este temperamento desde la infancia. Es un factor en el desarrollo de la ansiedad social y el trastorno de ansiedad social, según este estudio longitudinal publicado en Journal of Child and Family Studies.

Similar al temperamento conductualmente inhibido es el problema de los estilos de apego inseguros en los niños. Hay dos tipos de estilos de apego inseguro:

  1. Apego inseguro ansioso-ambivalente: estar ansioso por la exploración y las interacciones con extraños, incluso cuando el cuidador principal (generalmente la madre) está presente
  2. Apego inseguro ansioso-evitativo: no explora mucho independientemente de si el cuidador está presente, muestra indiferencia y poco rango emocional hacia el cuidador y los extraños.

Los niños con vínculos menos seguros son más propensos a desarrollar ansiedad social, según un estudio de la Universidad Estatal de Kent.

“El niño aprende conductualmente a retirarse de situaciones y personas desconocidas o estresantes”, dijo el psiquiatra George Hadeed. “La extinción del miedo en virtud de la evitación refuerza el comportamiento de evitación más adelante en la vida y se considera una respuesta protectora”.

Nota: Las investigaciones sugieren que el temperamento y el apego son tanto ambientales como genéticos. Es por eso que hicimos una sección separada para ellos en lugar de incluirlos en la sección de medio ambiente o genética.

La genética como factor causante de la ansiedad social

Los científicos no han descubierto un gen para la ansiedad social. No obstante, hay un elemento de heredabilidad. Si tus padres tienen ansiedad social, es más probable que tú la tengas. Esto es cierto independientemente del entorno.

Factores neurológicos en tener ansiedad social

Las personas con ansiedad social o trastorno de ansiedad social tienden a tener hiperactividad en partes del cerebro y desequilibrios de ciertos neurotransmisores. Aquí hay unos ejemplos:

  • Hiperactividad en la amígdala y otras regiones límbicas del cerebro que procesan la ansiedad
  • Elevaciones en el procesamiento emocional automático
  • hiperactividad en la corteza prefrontal derecha (otra área que procesa el comportamiento social)
  • Una deficiencia en los siguientes neurotransmisores: serotonina, dopamina, oxitocina y glutamato

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Factores tecnológicos que contribuyen a la ansiedad social

Vivimos en una época en la que no necesitamos pasar mucho tiempo interactuando en persona. Los mensajes de texto, las redes sociales y una biblioteca de aplicaciones nos permiten comunicarnos sin reunirnos físicamente. Hay una cantidad cada vez mayor de programas, videojuegos y contenido en línea que podemos consumir en lugar de interactuar entre nosotros.

"En mi investigación y en mi experiencia como psicoterapeuta que asesora a innumerables personas, creo que el factor ambiental es que las personas pasan la mayor parte de sus horas de vigilia mirando una pantalla en lugar de mirarse unos a otros", dijo Tom Kersting. , terapeuta y autora de "Disconnected: How to Reconnect Our Digitally Distracted Kids".

Existe evidencia clínica de una relación entre las comunicaciones en línea y la ansiedad social. Cuanto más adultos jóvenes usen la comunicación en línea y los mensajes de texto en lugar de la interacción en persona, más probable es que teman una evaluación negativa y tengan ansiedad social, según un estudio de la Universidad Islámica Azad. Un estudio similar de la Universidad de California demostró que los adolescentes a menudo se sienten cómodos con los mensajes de texto y la comunicación en línea, pero ansiosos por la interacción social en persona.

Desencadenantes físicos que causan síntomas de ansiedad social

Cuando las personas tienen ansiedad social o trastorno de ansiedad social, hay eventos físicos y desencadenantes que provocan pensamientos ansiosos o síntomas fisiológicos, incluida la dificultad para respirar. Estos son algunos ejemplos de esos eventos y disparadores:

  • Dejando el hogar
  • Interactuar con otros, especialmente con personas nuevas o en un entorno desconocido, como una fiesta.
  • Grandes multitudes
  • Situaciones en las que las personas pueden evaluarte, incluidas entrevistas de trabajo, hablar en público, citas, etc.
  • Moviente
  • Captar una mirada crítica o de desaprobación de alguien

¿Qué causa la ansiedad social frente al trastorno de ansiedad social?

Las causas de la ansiedad social y el trastorno de ansiedad social son las mismas. La diferencia es que el trastorno de ansiedad social es más grave, por lo que las causas suelen ser más intensas o multifacéticas.

Imagine a alguien que creció en un ambiente mentalmente saludable y tiene un temperamento seguro. Heredó algo de ansiedad social de su madre, pero no tuvo ninguna experiencia traumática que la exacerbara. Alguien así probablemente no desarrollará el trastorno de ansiedad social.

Ahora piense en alguien que tuvo un apego inseguro cuando era niño y sufrió abuso y acoso durante la adolescencia. Además de eso, sus padres tienen ansiedad social y lo crían de una manera que fomenta el comportamiento socialmente ansioso. Es mucho más probable que tenga un trastorno de ansiedad social, no solo ansiedad social.

El trastorno de ansiedad social causa mucha angustia y puede impedir que las personas lleven una vida normal. Por otro lado, la ansiedad social es más fácil de manejar. Todos experimentan al menos un poco de ansiedad social cuando conocen gente nueva y hacen cambios en sus vidas.

¿Qué causa la ansiedad social en adultos y niños?

Las causas de la ansiedad social en adultos y niños son las mismas. Es más probable que las experiencias y los entornos sean un factor en los adultos que desarrollan ansiedad social porque han tenido más tiempo para experimentar traumas y entornos socialmente ansiosos. Para los niños, la genética y el temperamento pueden ser factores más significativos.

Averiguar las causas es el primer paso para encontrar el tratamiento adecuado

Conocer las causas de la ansiedad social o el trastorno de ansiedad social puede ayudarlo a usted o a un ser querido a encontrar un tratamiento para reducir el estrés y los síntomas. Si las causas parecen ser puramente neurológicas, por ejemplo, la psiquiatría podría ser el mejor enfoque. Pero si los problemas parecen provenir de experiencias, entornos, creencias o comportamientos, la terapia de conversación es la mejor solución a largo plazo.

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¿La ansiedad social es genética o aprendida?

Genético. El componente genético del trastorno de ansiedad social también se conoce como la "heredabilidad" del trastorno. Aunque las tasas de heredabilidad pueden variar mucho en los estudios, se ha estimado en alrededor del 30 al 40 por ciento, lo que significa que aproximadamente un tercio de las causas subyacentes del SAD provienen de su genética.

¿Cómo se desarrolla la ansiedad social?

Puede estar vinculado a un historial de abuso, intimidación o burlas. Los niños tímidos también tienen más probabilidades de convertirse en adultos socialmente ansiosos, al igual que los niños con padres autoritarios o controladores. Si desarrolla una condición de salud que llama la atención sobre su apariencia o voz, eso también podría desencadenar ansiedad social.

¿Puede la ansiedad social comenzar a cualquier edad?

El trastorno de ansiedad social puede afectar a personas de cualquier edad. Sin embargo, el trastorno suele surgir durante la adolescencia en adolescentes con antecedentes de inhibición social o timidez. El inicio suele ir acompañado de una experiencia estresante o humillante y la gravedad varía según el individuo.

¿Cuál es la raíz de la ansiedad social?

Influencias ambientales y experiencias de vida estresantes como causa de ansiedad social. Los eventos estresantes de la vida y los traumas durante la infancia pueden influir en el desarrollo de problemas de ansiedad social. Algunas de las exposiciones que se sabe que tienen valor predictivo para la ansiedad social severa incluyen: Abuso físico, sexual o emocional.

Video: are you born with social anxiety disorder