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A pesar del amplio sentimiento público de que el plástico es dañino para el medio ambiente, está resultando difícil para la economía global dejar de producir nuevos productos de plástico. A diferencia de otras prácticas respetuosas con el medio ambiente, los intentos de eliminar los plásticos no han sido directamente útiles para el resultado final de muchas empresas de consumo. S&P Global Ratings prevé que es poco probable que los envases de plástico se reemplacen en un futuro cercano para muchos de sus usos actuales, ya que el plástico tiene ventajas sobre algunas opciones de envases alternativos como el papel o el vidrio. Es más probable que se produzcan cambios en la producción de plástico, incluido un posible aumento en la cantidad de plástico reciclado con el tiempo.

Muchas corporaciones importantes, incluidos los gigantes estadounidenses de alimentos como Coca-Cola, Walmart, Starbucks y McDonald's, y las principales empresas europeas como Danone, Nestlé y Pernod Ricard, se han comprometido a reducir la cantidad de plásticos de un solo uso en sus productos en respuesta a Preferencias de los consumidores y nueva legislación. Estas empresas esperan que los consumidores conscientes del medio ambiente se sientan más cómodos comprando sus productos cuando las ofertas tienen una huella ambiental más pequeña. Algunas empresas planean cambiar a materiales reciclables cuando no pueden eliminar por completo los plásticos y otras han adoptado nuevas políticas sobre plásticos, como eliminar por completo las bolsas de plástico, mientras realizan simultáneamente otros cambios en sus productos o cadenas de suministro.

Los conglomerados hoteleros también han tratado de reducir su dependencia de los plásticos de un solo uso. MGM China, el operador de hoteles y casinos con sede en Macao, anunció intenciones de reemplazar todos los plásticos de un solo uso en sus restaurantes para fines de 2019. Marriott International e InterContinental Hotels, dos de las cadenas más grandes del mundo, anunciaron en septiembre de 2019 que eliminarían las pequeñas botellas de plástico de champú, acondicionador, gel de baño y otros artículos de tocador que actualmente brindan a todos los huéspedes. Los hoteleros anunciaron que los dispensadores abastecidos con los mismos productos reemplazarán las botellas individuales en los baños de los hoteles para que no sea necesario fabricar nuevas botellas de plástico para cada cliente.

Marriott dijo que se espera que su movimiento solo reduzca el uso anual de plástico de la compañía en un 30%, evitando que 500 millones de botellas, o aproximadamente 1,7 millones de libras de plástico, lleguen a los vertederos cada año. Aunque las cadenas esperan que los viajeros conscientes del medio ambiente, especialmente en hoteles de lujo, tomen nota de estos cambios y elijan hoteles considerando su respuesta a los factores ambientales, no esperan que el programa genere ahorros significativos en costos. El esfuerzo por reemplazar las pequeñas botellas de plástico requerirá una inversión inicial más costosa.

El plástico más común para reciclar es el tereftalato de polietileno (PET), que se usa comúnmente en botellas de plástico. En la actualidad, aproximadamente el 35 % de las botellas de PET se reciclan y esta proporción podría aumentar hasta el 60 % para 2030, según S&P Global Platts, con la mitad de las botellas de PET recicladas convertidas en botellas nuevas. Los países europeos tienden a estar por delante del resto del mundo en los esfuerzos de reciclaje de PET, y las empresas de plásticos han propuesto aumentar la proporción de botellas de plástico transparente y plásticos de un solo polímero para facilitar el reciclaje.

En relación con la contaminación y las preocupaciones del público sobre el impacto ambiental de los plásticos, algunas jurisdicciones han anunciado o aprobado regulaciones más estrictas. Seattle y Oakland, entre otras ciudades estadounidenses, prohibieron los popotes y utensilios de plástico de un solo uso en 2018. Los popotes han sido un objetivo particular de estas regulaciones, ya que las personas a menudo pueden consumir bebidas, como el café, sin popotes. A nivel soberano, el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, anunció un plan para prohibir algunos tipos de plásticos de un solo uso para 2021. Colombia redujo a la mitad la cantidad de bolsas de plástico de un solo uso que se consumen en las tiendas de comestibles en un período de 18 meses como perspectiva para Las aplicaciones de plásticos y productos petroquímicos allí se vuelven más sombrías, y S&P Global Platts ha informado que el Ministerio de Asuntos Ambientales del país está considerando medidas aún más.

Además, el auge del esquisto en EE. UU. ha sido clave para la economía del reciclaje de plástico y advierte sobre uno de los peligros de expandir el reciclaje de plástico. La perforación de esquisto ha llevado a un exceso de oferta global de materia prima de etano, lo que redujo drásticamente los precios del plástico nuevo en 2019. Antes del exceso de mercado, los precios de las escamas de plástico hechas de plástico reciclado eran en realidad más baratos que las escamas de plástico nuevas. Esto creó un incentivo económico para que las empresas europeas cumplieran los objetivos de la Unión Europea de reducir drásticamente el consumo de plástico nuevo. Debido a los costos adicionales involucrados en el reciclaje de plástico, las escamas recicladas deben ser sustancialmente más baratas que las escamas de plástico vírgenes para ser económicamente competitivas.

Las empresas han invertido en ampliar la capacidad de reciclaje de plásticos, una señal potencial de que esperan una mayor demanda. Dow anunció en marzo de 2019 que planea expandir su negocio para suministrar 100 000 toneladas métricas de plásticos reciclados para 2025. BP, la compañía petrolera multinacional, está abriendo plantas para investigar nuevas formas de reciclar tipos de PET que actualmente no se pueden reciclar, como botellas de colores y gruesas bandejas de cafetería. Este aumento en la capacidad de reciclaje de plástico está ocurriendo junto con el crecimiento de la demanda de todos los productos de plástico: se espera que los plásticos impulsen gran parte del crecimiento futuro en toda la industria petrolera.

La proporción exacta de plásticos que provengan de materiales reciclados en el futuro no es segura, pero S&P Global continuará con su cobertura y análisis esenciales de la industria. S&P Global ofrece la inteligencia esencial que los inversionistas necesitan para analizar las tendencias ESG que podrían impactar geografías y sectores como estos para tomar decisiones con confianza.

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Aprende más

¿Cuál es el futuro de los plásticos?

Para el 2020, el crecimiento exponencial de la producción de plástico elevó esa cifra a unas 400 TM. A este ritmo, se espera que la producción de plástico se duplique para 2040 y aumente 2,5 veces para 2050. A menos que cambiemos la forma en que fabricamos y gestionamos los plásticos, el problema de la contaminación plástica seguirá creciendo.

Cuál es el futuro del plástico de un solo uso

El uso de envases de plástico de un solo uso se proyecta en 40,4 millones de toneladas en 2020 y se prevé que crezca durante 2020 – 2025 a una CAGR del 3,7% a 48,5 millones de toneladas en 2025. Nuestro contenido exclusivo: Análisis de la demanda y uso actual y futuro de los envases de plástico de un solo uso.

¿Tiene el plástico un futuro sostenible?

Aunque los materiales alternativos, como el algodón, el papel y el vidrio, a menudo se describen como más sostenibles que el plástico, las evaluaciones del ciclo de vida (LCA) han encontrado que el plástico es la opción más beneficiosa para el medio ambiente.

¿Cuánto plástico habrá en 2030?

Un nuevo informe de la Academia Nacional de Ciencias dijo que para 2030, se agregarán 58,4 millones de toneladas de plástico a los océanos de todo el mundo cada año, informó Associated Press.

Video: future of plastic