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Una enfermedad endémica es una enfermedad que siempre está presente en una población o región en particular. Cada año, la cantidad de enfermedades endémicas se considera una "línea de base" de lo que se espera que persista indefinidamente. Algunas de las enfermedades endémicas más reconocidas incluyen la gripe, la malaria, el VIH y la sífilis. Muchos expertos predicen que el COVID-19 se convertirá en una enfermedad endémica en algún momento.

Este artículo describe qué caracteriza a una enfermedad como "endémica", cómo se diferencia de "epidemia" y brinda ejemplos de enfermedades endémicas que persisten en el mundo actual.

En qué se diferencia endémica de epidémica

Las enfermedades endémicas a menudo se confunden con las epidemias. Sin embargo, una epidemia se refiere a un brote de enfermedad que se propaga a través de una o más poblaciones. En cambio, una enfermedad endémica es aquella que está constantemente presente en un grupo o área geográfica.

Las pandemias son epidemias mundiales. En determinadas circunstancias, una epidemia o pandemia puede hacer que una enfermedad se vuelva endémica.

¿Cuál es la diferencia entre una epidemia y una pandemia?

Prevalencia de enfermedades endémicas

Las enfermedades endémicas no siempre están presentes en niveles elevados. También pueden ser relativamente raros. La característica definitoria de una enfermedad endémica regional es que siempre se puede encontrar en la población que vive allí.

Muy bien / Michela Buttignol

la gripe

La influenza, o gripe, es una enfermedad respiratoria causada por los virus de la influenza estacional que se propagan entre la población cada año. Aunque la gripe es endémica, los virus mutan con frecuencia y son responsables de nuevas cepas de gripe estacional cada año.

La mayoría de las personas que contraen la gripe pueden recuperarse en casa con síntomas leves. Sin embargo, algunas personas con condiciones preexistentes, personas mayores o niños pequeños pueden correr un mayor riesgo de sufrir una enfermedad más grave.

Las investigaciones muestran que el virus de la influenza ha sido una parte endémica de la vida humana durante al menos 500 años. Hoy en día, alrededor del 8% de la población de los EE. UU. se enferma con el virus de la influenza cada año. El virus de la gripe se propaga a través de pequeñas gotas cuando las personas infectadas hablan, tosen o estornudan.

Afortunadamente, existen vacunas anuales contra la gripe que protegen contra las cuatro principales cepas de influenza de cada temporada. La mayoría de las vacunas contra la gripe se administran mediante una inyección, pero también hay aerosoles nasales disponibles.

Tipos de vacunas contra la gripe, explicados

Malaria

La malaria es endémica en muchas áreas de África y Asia. La malaria es un elemento tan común en ciertas partes de África que una mutación protectora, el rasgo de células falciformes, se ha vuelto común en las poblaciones locales.

El gen de las células falciformes hace que las personas sean menos susceptibles a la malaria. Sin embargo, funciona mejor cuando las personas tienen una copia del gen. Cuando tienen dos, puede causar problemas de salud importantes.

Hepatitis B

La hepatitis B (VHB) es endémica en todo el mundo. Aunque el VHB no siempre es una infección de transmisión sexual, puede transmitirse sexualmente.

Afortunadamente, existe una vacuna disponible para prevenir la transmisión de la hepatitis B. Si una persona planea viajar a un área donde la hepatitis es endémica, generalmente se recomienda la vacunación. La vacunación contra la hepatitis también forma parte del programa estándar de vacunación infantil en los Estados Unidos.

Sífilis

La sífilis es una infección de transmisión sexual que solía ser endémica en todo el mundo. Afortunadamente, los tratamientos efectivos han reducido el número de personas infectadas por esta enfermedad.

Desafortunadamente, parece que las tasas de sífilis en los EE. UU. están aumentando nuevamente. Sin embargo, es poco probable que la sífilis vuelva a ser endémica, al menos en los EE. UU. Sin embargo, aún puede ocasionar problemas significativos, particularmente para los recién nacidos.

La sífilis todavía se considera endémica en ciertas partes de África.

VIH

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) se considera endémico en muchas partes de África. En este punto, y en el futuro concebible, la erradicación es poco probable. Eso es cierto incluso cuando la mejora del tratamiento está comenzando a controlar la epidemia del VIH.

COVID-19

El coronavirus (COVID-19) es una infección viral causada por el virus SARS-CoV-2. COVID-19 se propaga a través de gotitas de la boca o la nariz de una persona infectada al respirar, hablar, toser o estornudar.

A partir de 2022, COVID-19 todavía se considera una pandemia mundial. Sin embargo, muchos expertos predicen que el virus eventualmente se convertirá en una enfermedad endémica. La línea de tiempo hasta la endemicidad depende de varios factores, como la protección inmunológica de las vacunas y la infección natural, y cómo la enfermedad continúa propagándose o mutando en el futuro.

Afortunadamente, las vacunas COVID-19 están disponibles y han demostrado ser efectivas para ayudar a proteger a las personas contra enfermedades graves y la muerte. Las vacunas están disponibles para todas las personas mayores de 5 años.

¿Cómo es recibir una vacuna contra el COVID-19?

Resumen

Una enfermedad endémica es una enfermedad que siempre está presente en una población o región en particular y se espera que permanezca indefinidamente. Algunos ejemplos de enfermedades endémicas son la gripe, la malaria, el VIH y la sífilis. Los investigadores predicen que el COVID-19 eventualmente también se convertirá en una enfermedad endémica. Sin embargo, el cronograma depende de varios factores, como la administración de vacunas y las mutaciones.

Una palabra de Verywell

Es comprensible que muchas personas estén preocupadas o incluso temerosas por el estado actual de la pandemia de COVID-19. Muchos quieren saber cuándo la enfermedad pasará de pandemia a endémica. Si bien es imposible predecirlo, las vacunas pueden ayudar a prevenir enfermedades graves y la muerte por COVID-19. Comuníquese con su proveedor de atención médica para obtener más información sobre cómo vacunarse.

Actualizado por Sarah Jividen, RN Sarah Jividen, RN

Sarah Jividen, RN, BSN, es periodista independiente de atención médica y escritora de marketing de contenido en Health Writing Solutions, LLC. Tiene más de una década de experiencia en la atención directa de pacientes trabajando como enfermera registrada especializada en neurotraumatismos, accidentes cerebrovasculares y la sala de emergencias.

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Cuáles son las diferencias entre una pandemia y una epidemia en el contexto del COVID-19

– Epidemia es un brote repentino de una enfermedad en un área geográfica determinada.
– Pandemia es un brote de una enfermedad que se ha extendido por varios países o continentes. Básicamente es una epidemia que se ha extendido internacionalmente y cubre un área geográfica más amplia.

¿La influenza (gripe) y el COVID-19 son causados ??por el mismo virus?

La influenza (gripe) y el COVID-19 son enfermedades respiratorias contagiosas, pero son causadas por diferentes virus. COVID-19 es causado por una infección con un coronavirus identificado por primera vez en 2019, y la gripe es causada por una infección con los virus de la influenza.

¿Se puede contagiar el COVID-19 a través del sexo?

El virus se propaga por las gotitas respiratorias liberadas cuando alguien con el virus tose, estornuda o habla. Estas gotitas se pueden inhalar o caer en la boca o la nariz de una persona cercana. Entrar en contacto con la saliva de una persona a través de besos u otras actividades sexuales podría exponerlo al virus.

¿Puedes contraer COVID-19 por besar a alguien?

Es bien sabido que el coronavirus infecta las vías respiratorias del cuerpo y otras partes del cuerpo, pero una nueva investigación indica que el virus también infecta las células de la boca. No quieres besar a alguien que tiene COVID.

Video: is the flu and endemic disease