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¿Cuántas horas se necesitan para capacitar suficientemente a un médico?

Durante gran parte del siglo XX, las horas de trabajo absurdamente largas fueron un sello distintivo de la residencia en los Estados Unidos. Este arreglo existió en gran medida fuera del ámbito de la conciencia pública hasta mediados de la década de 1980 antes de que ocurriera un evento catalítico: una estudiante de primer año de la universidad, Libby Zion, murió en el Hospital de Nueva York mientras estaba bajo el cuidado de dos residentes con exceso de trabajo. Gracias a los esfuerzos de su padre, el periodista Sydney Zion, el público pronto se enteró de que los médicos en formación tomaban decisiones clínicas de forma rutinaria en medio de turnos brutalmente largos con poco o nada de sueño.

En respuesta a su muerte, Nueva York adoptó las regulaciones de Bell en 1989, que limitaban a los residentes a trabajar 80 horas a la semana y limitaban la duración de los turnos individuales a no más de 24 horas. En julio de 2003, el Consejo de Acreditación para la Educación Médica de Graduados (ACGME) hizo lo mismo, implementando las restricciones de horas de trabajo en todo el país.

Cabe señalar, sin embargo, que el objetivo principal del ACGME al adoptar las restricciones de horas de trabajo de los residentes no fue reducir las horas de trabajo de los residentes. En lugar de ver las largas horas de trabajo como una amenaza para la salud pública que debe reducirse, el ACGME las ve como un componente esencial de la formación de un futuro médico. “Las jornadas largas”, como se afirma en su sitio web, “son un componente de la residencia médica y la preparación para una ocupación que requiere trabajo duro y dedicación”.

Entonces, ¿por qué la ACGME adoptó límites de horas de trabajo? El sitio web de ACGME explica que en 2003, “con la amenaza de la legislación federal de poner un límite a las horas de los residentes, era importante crear estándares comunes, mientras se enfatizaba que la acreditación ofrece mayor flexibilidad y sensibilidad a las consideraciones de especialidad que los enfoques regulatorios o legislativos”.

Entonces, ahí está: la amenaza de la legislación federal es lo que finalmente obligó a la ACGME a hacer lo correcto. Una vez que se eliminó la amenaza y se desvió la mirada del público, los críticos de las nuevas reglas se abalanzaron. En un giro irónico, comenzaron a argumentar que las horas de trabajo más cortas de los residentes, en lugar de las más largas, eran la amenaza real para el bienestar de los pacientes.

¿Porqué es eso? Hay pruebas de que las reformas de las horas de trabajo han tenido un éxito generalizado en la reducción de las horas de trabajo de los residentes. Un estudio de 2010 en JAMA que examina los datos de encuestas de población entre 1976 y 2008 derivados de la Oficina del Censo de EE. UU. tuvo hallazgos que respaldan esta afirmación. Después de un aumento constante de 60,8 horas en 1976-1978 a 65,7 horas en 1996-1998, la cantidad promedio de horas trabajadas por semana por los residentes médicos estadounidenses cayó un 9,8% a 59,3 horas por semana en 2006-2008.

La reducción de las horas de trabajo de los residentes ha sido un avance positivo para la profesión. Con la medicina estadounidense ya lidiando con una devastadora crisis de daños morales, cualquier cosa que se pueda hacer para ayudar a mejorar la vida de los médicos estadounidenses debe perseguirse de todo corazón. Una gran cantidad de evidencia sugiere que trabajar más horas genera agotamiento. Una encuesta reciente sobre agotamiento encontró que el 57 % de los médicos que trabajaban más de 71 horas por trabajo reportaron agotamiento, en comparación con el 36 % de los que trabajaban entre 31 y 40 horas por semana.

Los críticos, sin embargo, se han aprovechado de estos hallazgos para señalar que la reducción de las horas de trabajo hace que los residentes vean menos pacientes. Como resultado, dicen estos comentaristas, los residentes tienen menos experiencia en el manejo de casos difíciles, lo que pone en peligro la seguridad del paciente. Este punto de vista no está aislado de ninguna manera a pesar de la realidad de que la mayoría de los residentes privados de sueño rara vez ganan mucho al ver a otro paciente en su hora de trabajo número 100 en una semana.

Un estudio de 2007 publicado en JAMA Surgery examina las opiniones de todos los profesores en un solo centro académico. Los autores encontraron que un tercio de los encuestados creía que la atención al paciente empeoró después de que se implementaron las restricciones de horas de trabajo.

Los resultados de un estudio reciente publicado en BMJ desafían directamente estos puntos de vista persistentes y equivocados. Los autores del estudio examinaron una variedad de resultados de pacientes en una muestra aleatoria de beneficiarios de Medicare tratados por un internista entre 2000 y 2012. El estudio encontró que, de hecho, no hubo diferencia en la mortalidad de los pacientes, las readmisiones de pacientes o el gasto de hospitalización entre los médicos capacitados antes y después de la entrada en vigor de las reglas de horas de trabajo de la ACGME. En un artículo publicado en Harvard Business Review que describe los resultados del estudio, el autor Anupam Jana, MD, PhD concluye que "una semana laboral de 80 horas parece suficiente para capacitar a un médico".

Sin embargo, al centrarse en los internistas, el estudio dejó abierta la cuestión de si una semana laboral de 80 horas es suficiente para formar médicos de otras especialidades como la cirugía, en la que la repetición es clave para lograr buenos resultados en los pacientes. Los datos anteriores han demostrado que los cirujanos de alto volumen tienden a tener mejores resultados clínicos. Es comprensible entonces que existan muchos críticos de las reglas de horas de servicio dentro de los campos de la cirugía.

Sin embargo, la mayoría de los residentes de cirugía sorprendentemente estarán de acuerdo en que las restricciones de horas de servicio de ACGME deberían relajarse. Para tratar de tener una idea de por qué tienen tales puntos de vista, recientemente discutí el tema con varios de mis colegas quirúrgicos. La mayoría de ellos, al parecer, sintieron que una semana laboral de 80 horas es insuficiente.

“Es el gran volumen de especialidades en las que tienes que ser decentemente competente”, me dijo un residente de cirugía general en una respuesta representativa. “Trasplante, torácico, colorrectal, bariátrico, oncología quirúrgica, mama, cirugía general, trauma, pediatría: debe ser lo suficientemente bueno para ejecutar un servicio en todos estos y tener una cierta cantidad de casos en cada especialidad para graduarse”.

Después de escuchar varias respuestas similares, me di cuenta de que la discusión sobre la suficiencia de la semana laboral de 80 horas en cirugía no tenía sentido. En cambio, el verdadero problema es que la residencia quirúrgica moderna se ha vuelto demasiado compleja. Aunque ciertamente hay beneficios al familiarizarse con una amplia variedad de subespecialidades quirúrgicas, las expectativas establecidas para los residentes quirúrgicos que se gradúan todavía hoy son extremadamente excesivas. Cabe señalar que la mayoría de los asistentes se especializan hasta cierto punto. Los residentes de cirugía también deberían tener cierta capacidad para hacerlo.

No se debe esperar que nadie, ya sea en medicina o no, exceda constantemente las restricciones de horas de trabajo del ACGME. Exigir a los trabajadores que trabajen 80 horas a la semana compromete su salud mental, daña su salud física y les deja menos tiempo para desarrollar y mantener relaciones personales. Es, simplemente, inhumano.

Si los residentes de cirugía creen que las limitaciones actuales de horas de servicio no permiten una preparación suficiente para ejercer como asistente, quizás el problema no esté en las horas de servicio en sí. Más bien, debemos considerar que los requisitos del trabajo en sí pueden ser simplemente poco realistas. Urge un amplio replanteamiento de la residencia quirúrgica.

Kunal Sindhu, MD es médico residente en la ciudad de Nueva York. Puedes seguirlo en Twitter @sindhu_kunal .

El Dr. Sindhu es miembro de Doximity 2019-2020.

Ilustración de April Brust

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¿Por qué los residentes trabajan 80 horas a la semana?

La razón de estos horarios agotadores: la creencia de muchos en la profesión de que los horarios prolongados eran un rito de iniciación necesario para brindarles a los médicos las habilidades clínicas para ejercer de manera independiente.

¿Cuánto dura un turno durante la residencia?

Se espera que los residentes en los Estados Unidos pasen hasta 80 horas a la semana en el hospital y soporten turnos únicos que normalmente duran hasta 28 horas, con tales jornadas laborales requeridas unas cuatro veces al mes, en promedio.

¿Cuántas horas duermen los residentes?

Como resultado, los médicos residentes generalmente no duermen lo suficiente, especialmente los internos. Un estudio de 2017 en Sleep encontró que los internos y residentes de medicina interna dormían solo 6.93 y 7.18 horas por noche en promedio, respectivamente.

¿Cuántas horas trabajan los residentes en Canadá?

Horas de servicio de los residentes y bienestar de los residentes

Según las restricciones actuales de horas de trabajo en Canadá, con una duración máxima de los turnos de 26 horas y una frecuencia máxima de llamadas de un turno cada cuatro días, los residentes pueden trabajar 70 horas por semana en promedio y hasta 100 horas por semana en los períodos pico.

Video: how many hours do residents work