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Vence la contaminación del aire: ese es el tema del Día Mundial del Medio Ambiente el 5 de junio. El aire que respiramos es fundamental para nuestra existencia; sin embargo, a veces olvidamos el impacto que tiene la calidad del aire en nuestra salud y bienestar.

Aunque hay muchas razones por las que la comunidad mundial debería intensificar las acciones para combatir la contaminación del aire, quizás la más convincente sea el impacto positivo directo que dicha acción tendrá en nuestra salud y la salud de nuestros niños. Para conmemorar el Día Mundial del Medio Ambiente, la Dra. Dorota Jarosi?ska, Gerente de Programa responsable de la calidad del aire en el Centro Europeo para el Medio Ambiente y la Salud (ECEH) de la OMS en Bonn, Alemania, respondió algunas de las preguntas más urgentes sobre la contaminación del aire, sus impactos en la salud y qué estamos haciendo al respecto.

En primer lugar, ¿qué es la contaminación del aire?

Dra. Dorota Jarosi?ska: La contaminación del aire es la contaminación del aire que respiramos, en interiores o exteriores, por cualquier agente químico, físico o biológico que modifique sus características naturales. Los contaminantes con mayor evidencia de preocupación para la salud pública incluyen partículas (PM), ozono (O3), dióxido de nitrógeno (NO2) y dióxido de azufre (SO2). Los riesgos para la salud asociados con las partículas de menos de 10 y 2,5 micras de diámetro (PM10 y PM2,5) son de particular relevancia para la salud pública. El material particulado es capaz de penetrar profundamente en los conductos de los pulmones y entrar en el torrente sanguíneo, lo que resulta principalmente en impactos cardiovasculares y respiratorios. En 2013, la contaminación del aire exterior y las partículas fueron clasificadas como cancerígenas por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) de la OMS.

¿Cómo afecta realmente la contaminación del aire a la salud?

La contaminación del aire afecta a todos. Es la segunda causa principal de muerte por enfermedades no transmisibles (ENT) después del tabaquismo. En 2016, en la región europea de la OMS, más de 550 000 muertes se atribuyeron a los efectos conjuntos de la contaminación del aire doméstico y ambiental (o exterior). En niños y adultos, la exposición a corto y largo plazo a la contaminación del aire ambiente puede afectar su salud. En los niños, esto podría incluir un crecimiento y función pulmonar reducidos, infecciones respiratorias y asma agravada. En los adultos, la cardiopatía isquémica y el accidente cerebrovascular son las causas más comunes de muerte prematura atribuibles a la contaminación del aire exterior. También está surgiendo evidencia de otros efectos de la contaminación del aire, como diabetes, problemas de neurodesarrollo en niños y enfermedades neurodegenerativas en adultos.

La OMS ha establecido pautas para la calidad del aire para proteger la salud. ¿Puede contarnos un poco más sobre ellas?

Desde mediados de la década de 1980, la OMS, a través de la Oficina Regional para Europa, ha coordinado el desarrollo de una serie de pautas de calidad del aire. Proporcionan valores de referencia para varios contaminantes del aire que, de lograrse, darían como resultado una reducción significativa del riesgo de efectos sobre la salud. Aunque las directrices no son jurídicamente vinculantes, se han utilizado ampliamente como referencia para ayudar a los responsables políticos de todo el mundo a establecer estándares y objetivos para la gestión de la calidad del aire. También brindan recomendaciones sobre el desarrollo de políticas y herramientas de salud pública.

La última edición de las directrices es de 2005, ¿siguen siendo válidas y se actualizarán?

Las Pautas de calidad del aire (AQG) de la OMS se actualizaron en 2005 e incluyen recomendaciones para los cuatro contaminantes del aire más comunes: partículas, ozono, dióxido de nitrógeno y dióxido de azufre. Se basaron en una revisión de la evidencia científica acumulada en ese momento y, como tales, todavía ofrecen sólidos argumentos de salud para mejorar la calidad del aire. Desde entonces, la base de evidencia de los efectos adversos para la salud relacionados con la exposición a corto y largo plazo a estos contaminantes se ha vuelto mucho más grande y más amplia. Como resultado, en 2016 la OMS comenzó a trabajar para producir una actualización del AQG, y este proyecto está en curso.

¿Quién está expuesto a la contaminación del aire?

Casi todo el mundo está expuesto a la contaminación del aire. Aunque se está haciendo mucho para mejorar la calidad del aire, la evidencia de los efectos adversos para la salud de la contaminación del aire persiste en muchas partes del mundo, incluida la Región Europea. Por ejemplo, a pesar de las reducciones en las emisiones de PM10, la mayoría de la población urbana en los países europeos monitoreados entre 2000 y 2015 estuvo expuesta a concentraciones por encima del valor de referencia anual de la AQG de la OMS, según lo informado a la Agencia Ambiental Europea.

¿Qué se puede hacer para mejorar la calidad del aire?

Para mejorar la calidad del aire, debemos abordar las muchas fuentes de contaminación del aire. Los sectores más comunes que contribuyen a la contaminación del aire son la agricultura, la energía, el transporte, la industria, el comercio y los residuos, además de la combustión doméstica de combustibles sólidos; Otra fuente importante de contaminación del aire interior es el humo del tabaco. Por lo tanto, necesitamos un enfoque muy amplio para abordar la contaminación del aire. Se están produciendo muchos cambios en nuestros Estados miembros para contribuir a mejorar la calidad del aire, pero tenemos que hacer mucho más.

Algunos buenos ejemplos de pasos que muchos países y municipios ya han tomado son:

  • introducir tecnologías limpias en la industria para reducir las emisiones de las chimeneas y mejorar la gestión de residuos;
  • garantizar el acceso a energía limpia asequible para cocinar, calentar e iluminar los hogares;
  • priorizar el transporte público en áreas urbanas, las redes de peatones y ciclistas y los viajes ferroviarios interurbanos;
  • mejorar la eficiencia energética de los edificios; hacer que las ciudades sean más verdes, más compactas y, por lo tanto, más eficientes energéticamente;
  • aumentar el uso de fuentes de energía renovables, como la energía solar, eólica e hidroeléctrica;
  • introducir estrategias para la reducción, separación, reciclaje y reutilización o reprocesamiento de residuos.

En 2018, la tercera Reunión de alto nivel de las Naciones Unidas sobre las ENT reconoció la contaminación del aire doméstico y exterior como un factor de riesgo de las ENT, junto con las dietas poco saludables, el tabaquismo, el consumo nocivo de alcohol y la inactividad física.

¿Qué está haciendo la OMS para apoyar a sus Estados Miembros?

La OMS/Europa apoya a los Estados miembros dentro del Proceso Europeo de Medio Ambiente y Salud a través del apoyo técnico, el desarrollo de capacidades y la promoción. Como ya se mencionó, la OMS está trabajando actualmente en la actualización del AQG global para proporcionar valores revisados ??para varios contaminantes del aire. También hemos desarrollado herramientas, como AirQ+ para cuantificar los efectos en la salud de la exposición a la contaminación del aire, así como herramientas que respaldan los argumentos de salud para las políticas urbanas y de mitigación del cambio climático.

El ECEH de la OMS también preside el Grupo de trabajo conjunto sobre los aspectos sanitarios de la contaminación atmosférica del Convenio sobre la contaminación atmosférica transfronteriza a larga distancia (LRTAP) de la Comisión Económica para Europa de las Naciones Unidas (CEPE). Dentro del Grupo de trabajo, los expertos en salud pública y ambiental trabajan para monitorear y abordar los efectos de la contaminación del aire en la salud humana y ayudar a definir prioridades futuras.


¿Qué país tiene la mejor contaminación del aire?

Resultados de la calidad del aire

País Posición actual Rango de referencia
Australia 1 6
barbados 1 1
Jordán 3 2
Dinamarca 5 8

93 filas más

¿Cuáles son los 5 principales contaminantes del aire?

Los 5 principales contaminantes del aire exterior

  • Ozono (O3)
  • Óxidos de nitrógeno (NOx)
  • Monóxido de carbono (CO)
  • Dióxido de azufre (SO2)
  • Material particulado (PM10 y PM2.5)

¿Cuál es el aire de mejor calidad?

¿Cómo funciona el ICA? Piense en el AQI como un criterio que va de 0 a 500. Cuanto mayor sea el valor AQI, mayor será el nivel de contaminación del aire y mayor será la preocupación por la salud. Por ejemplo, un valor AQI de 50 o inferior representa una buena calidad del aire, mientras que un valor AQI superior a 300 representa una calidad del aire peligrosa.

¿Cómo podemos vencer la contaminación?

Todos podemos marcar la diferencia con solo unas pequeñas acciones:

  1. 1 | Elija productos amigables con el planeta.
  2. 2 | Sea un consumidor inteligente de energía.
  3. 3 | Cámbiate a un proveedor de energía limpia.
  4. 4 | Reduzca sus propios desechos personales.
  5. 5 | Infórmese-participe.

Video: beat air pollution