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A medida que la variante Omicron se afianza en Toronto, la forma misma de las infecciones en la ciudad ha cambiado: el punto de acceso para los casos positivos ahora se concentra en el denso centro de la ciudad.

Mientras que en oleadas anteriores, el virus arrasó la esquina noroeste de Toronto, y hace solo unas semanas, los puntos calientes comenzaron a aparecer en nuevas áreas como Old East York y Mimico, ahora, la parte más afectada de la ciudad se ha convertido en el vecindario frente al mar, con una tasa de infección de 625 casos por cada 100.000 personas en las últimas tres semanas, excluyendo los casos en residencias de ancianos y cuidados de larga duración.

Otras áreas cercanas como Trinity-Bellwoods y Niagara han visto tasas igualmente altas.

La razón precisa de la concentración en el centro no está clara, y los epidemiólogos sugieren teorías sobre el acceso desigual a las pruebas sobre los impactos de la inmunidad posterior a la infección; mientras que Toronto Public Health y el presidente de la junta de salud de Toronto, Joe Cressy, apuntan a las reuniones sociales como un posible impulsor del aumento.

“La misma tendencia que vimos al comienzo de la segunda ola es lo que estamos viendo ahora. La transmisión se alimenta en gran medida a través de reuniones, a diferencia de los períodos de cierre, cuando se realizaba principalmente a través del trabajo”, dijo Cressy.

“Las comunidades del centro son los barrios más jóvenes de la ciudad y tenemos muchos jóvenes que se están reuniendo”.

Si bien Toronto Public Health dice que las razones exactas de las fluctuaciones en las tasas de los vecindarios pueden no ser siempre discernibles (enumera los factores que influyen, como los brotes escolares), en un correo electrónico al Star, dijo que vio las reuniones durante la temporada navideña como un factor en el aumento de casos. y también notó un cambio de la transmisión en el lugar de trabajo al contacto en más “reuniones privadas y sociales”.

La agencia no especificó ninguna cohorte de edad, aunque también sugirió otras "posibles explicaciones", como vecindarios que tienen una mayor concentración de niños que solo recientemente fueron elegibles para las vacunas, o la mayor transmisibilidad de la nueva variante Omicron.

Isaac Bogoch, un experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Toronto, dijo que no podía decir con certeza por qué los casos se concentraron en el centro de la ciudad en las últimas tres semanas.

“Obviamente hay teorías aquí”, dijo, y advirtió que cualquier sugerencia venía con un “enorme grano de sal”. Una de esas teorías, dijo, era que con el aumento de la demanda, el acceso a las pruebas de PCR necesarias para registrar oficialmente un caso positivo podría ser desigual en toda la ciudad.

Él y su colega epidemióloga Susan Bondy también sugirieron que puede haber tasas más altas de inmunidad en comunidades previamente devastadas, de aquellos que contrajeron y se recuperaron de COVID-19, así como de los esfuerzos de vacunas dirigidos a los vecindarios más afectados.

A lo largo de la cuarta ola, los datos de la ciudad muestran que el porcentaje de casos provenientes de personas de 18 a 29 años en general (23.8 por ciento, hasta el martes) ha sido similar a la segunda y tercera ola, y más alta que la primera ola.

Esa cohorte de edad ha visto el aumento más pronunciado en su tasa últimamente, pasando del 17,8 por ciento la semana del 28 de noviembre al 21,8 por ciento la semana del 5 de diciembre.

Pero Andrew Boozary, director ejecutivo de medicina social en University Health Network, advierte contra "avergonzar y culpar" a ciertas poblaciones cuando aumenta el número de casos.

“No creo que podamos tener el reflejo instintivo de decir, 'esto se trata de gente joven que sale al centro de la ciudad'. Puede haber elementos de eso. Pero estamos permitiendo que los clubes nocturnos estén abiertos”, dijo, sugiriendo que las personas más jóvenes también pueden trabajar en trabajos de primera línea o vivir en hogares más apretados. (Hace unos días, la provincia introdujo nuevas restricciones que obligan a bares y restaurantes a cerrar sus puertas a las 23:00 horas y redujo sus límites de capacidad).

En todo Ontario, los datos más recientes muestran un número récord de brotes en instalaciones recreativas como bares, clubes nocturnos, lugares y gimnasios. En Toronto, a los clientes que visitaron establecimientos como Cineplex en Yonge-Dundas Square, Bar Raval y Lopan Bar en College Street, y la sala de conciertos History en Queen Street East durante horas específicas se les pidió que controlaran sus síntomas.

Como los casos han vuelto a aumentar, algunos establecimientos del centro han tomado la decisión de cerrar sus puertas temporalmente durante las vacaciones. El restaurante Calii Love ha pausado recientemente las operaciones en dos de sus tiendas en Toronto debido a casos positivos entre el personal.

Al observar la propagación, Boozary, como Bogoch, cuestionó el papel del acceso de prueba. Si alguien no pudo hacerse la prueba, o solo pudo acceder a una prueba rápida que no se registró en los recuentos de casos más grandes, dijo que era más difícil pintar una imagen completa de dónde se estaba propagando el virus.

Aún así, para algunos jóvenes del centro, el aumento de casos ha sido palpable.

Kyle Noble, de 28 años, dice que ahora se siente como jugar a la "ruleta rusa" para evitar una infección, ya que cada vez más personas que conoce en el centro han dado positivo.

Recientemente se le notificó sobre una posible exposición en su gimnasio. Cuando su garganta comenzó a rascarse, inmediatamente buscó una prueba.

Después de pasar horas recorriendo farmacias y centros de pruebas, Noble encontró una cita en el otro lado de la ciudad, que está programada para el miércoles. La experiencia le hizo preguntarse cuántos casos en el centro de la ciudad todavía pueden pasar desapercibidos.

“Me hace perder mucha fe en lo lejos que hemos llegado”, dijo.

Artículo de : La estrella

Autora: Victoria Gibson, Irelyne Lavery

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