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A medida que más y más personas se vacunan por completo, muchos se preguntan cuándo volverá la vida a la normalidad. Pero antes de tirar ceremoniosamente las mascarillas, los expertos advierten que tendremos que seguir usándolas un tiempo más, especialmente en lugares públicos.

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"Las máscaras faciales y el distanciamiento físico deberán continuar en el futuro previsible", explica la especialista en enfermedades infecciosas Kristin Englund, MD. “Desafortunadamente, vacunarse no significa instantáneamente que podemos volver a cómo era la vida antes. Hasta que tengamos cierto nivel de inmunidad colectiva, la vacuna ahora es solo otra capa de protección contra el COVID-19”.

Para que alcancemos la inmunidad colectiva, será necesario vacunar entre el 50 % y el 80 % de la población. Y dado que tomará tiempo aumentar la producción y distribución de las vacunas, el Dr. Englund insta a las personas a manejar sus expectativas sobre un rápido retorno a la normalidad.

Sin embargo, hay algunas buenas noticias para aquellos que ya están completamente vacunados, pero hay estipulaciones. El CDC dice que las personas completamente vacunadas ahora pueden reunirse de manera segura en el interior, en pequeñas reuniones con otras personas que están completamente vacunadas, sin necesidad de máscara. Pero es importante tener en cuenta que las personas con todas las vacunas deben seguir usando mascarillas y mantener la distancia física en los espacios públicos. Aquellos que están completamente vacunados también deben continuar evitando reuniones medianas y grandes y aquellos que no están vacunados y se consideran de alto riesgo.

“Las vacunas son sin duda un paso en la dirección correcta, y un motivo para celebrar, pero todavía no estamos fuera de peligro”, dice.

5 razones para seguir usando una mascarilla después de haber sido vacunado

Aquí, el Dr. Englund explica por qué es importante que aquellos que ya han sido vacunados continúen usando una máscara:

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Se necesita tiempo para que la vacuna haga efecto

No alcanzará la tasa de efectividad de casi el 95 % hasta dos semanas después de su segunda dosis de la vacuna Pfizer o Moderna. Después de la primera dosis, obtiene una respuesta inmunitaria parcial, lo cual es una buena noticia, pero no significa que esté protegido de inmediato en el momento en que la aguja se introduce en su brazo. Para la vacuna de Johnson & Johnson, se considera que está completamente vacunado dos semanas después de su dosis única.

Las vacunas no brindan el 100% de protección

Aunque las vacunas son increíblemente efectivas (y fueron asombrosas en términos de respuesta), solo ofrecen una protección del 94% al 95%. No hay forma de saber quién será el 5 % que no responda a la vacuna y aún estará en riesgo de contraer COVID-19. En comparación, la vacuna contra el sarampión tiene una eficacia del 97 % después de dos dosis. El programa de vacunación comenzó en los EE. UU. en 1963, ¡pero la enfermedad no se consideró eliminada hasta el año 2000!

Aquellos que han sido vacunados pueden ser propagadores asintomáticos.

Las vacunas previenen enfermedades, pero se necesita más investigación para determinar si las vacunas también previenen la transmisión. A los expertos les preocupa que las personas vacunadas aún puedan infectarse sin síntomas y luego contagiar a otras personas que aún no han sido vacunadas. Desde que se desarrolló la pandemia hace casi un año, los expertos se han preocupado por los propagadores silenciosos, es decir, aquellos que están infectados pero no muestran síntomas. Si las personas vacunadas no continúan usando una máscara facial hasta que se considere que más personas están completamente vacunadas, podrían hacer que el virus siga circulando. Vacunarse significa que es mucho menos probable que se enferme y desarrolle síntomas, por lo que es fundamental que protejamos a los demás mientras esperan su turno para recibir la vacuna.

Proteger a las personas con sistemas inmunitarios comprometidos y a las que no pueden vacunarse

Sabemos que las personas con afecciones médicas crónicas (como enfermedades cardíacas y cáncer) corren el riesgo de desarrollar un caso grave de COVID-19. Y dado que esta población no participó en ensayos clínicos, no podemos suponer que tendrán la misma tasa de efectividad. También se recomienda que si ha tenido una reacción alérgica a alguno de los ingredientes de la vacuna, no la reciba. Si tuvo una reacción alérgica a la primera dosis, los CDC tampoco recomiendan recibir la segunda dosis. Algunas mujeres embarazadas (que también se consideran de alto riesgo y no se incluyeron en los ensayos clínicos) optan por no vacunarse o eligen vacunarse después de dar a luz. Si está completamente vacunado, se recomienda mantenerse alejado de aquellos considerados de alto riesgo que no están vacunados.

Protegiendo a aquellos que necesitan un refuerzo

Si bien la investigación está en curso, ciertas personas que recibieron la vacuna de Pfizer (mayores de 65 años, adultos con afecciones médicas subyacentes y personas que trabajan en entornos de alto riesgo) han recibido autorización para recibir una inyección de refuerzo de la vacuna. Actualmente, los datos sugieren que podría haber una disminución en la protección después de un cierto período de tiempo y la esperanza es dar un impulso a los sistemas inmunológicos de los pacientes elegibles para ayudar a proteger contra los casos de avance.

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¿Cuánto tiempo debe usar una máscara?

A principios del verano, cuando las vacunas se distribuyeron ampliamente en todo el país, hubo un momento en que muchos mandatos de máscaras se redujeron a medida que disminuían los casos de COVID-19. Pero el país en su conjunto no logró alcanzar la tasa de vacunación necesaria para alcanzar la inmunidad colectiva y muchas regiones vieron tasas de vacunación muy por debajo incluso del promedio nacional. Eso permitió que el virus siguiera circulando y mutando, lo que condujo al aumento de la variante delta de este verano que causó confusión con las pautas sobre mascarillas.

Debido a que muchas personas en el país aún no están completamente vacunadas y el riesgo de nuevos casos persiste, es mejor seguir usando una máscara, incluso después de recibir la vacuna, particularmente en situaciones de alto riesgo. Desafortunadamente, las pandemias no tienen una fecha de vencimiento, por lo que esto podría extenderse más de lo que esperábamos, incluso con el desarrollo de las vacunas. Por ahora, continúe siguiendo las pautas locales sobre el uso de mascarillas y, si es necesario, continúe haciendo lo que lo haga sentir más seguro.

La vacuna no es un interruptor de apagado automático para la pandemia

Por mucho que a todos nos gustaría esperar que la vacuna signifique un regreso instantáneo a la normalidad, no lo es. Pero estamos en el camino correcto.

En cambio, ahora es una herramienta en nuestro kit de recursos para combatir la pandemia. Tendremos que continuar con el uso universal de máscaras cuando estemos en público, lavarnos las manos, evitar grandes multitudes y mantener la distancia física cuando estemos cerca de otras personas que no estén completamente vacunadas.

“Es posible que veamos que las pautas sobre las máscaras comienzan a cambiar después de que suficientes personas hayan sido vacunadas y los casos y las muertes hayan disminuido”, dice el Dr. Englund. “Pero hasta entonces, debemos permanecer atentos en nuestra lucha para controlar el COVID-19”.

¿Necesito usar una máscara cuando me vacunen contra el COVID-19?

Cuando reciba una vacuna, tanto usted como su proveedor de atención médica deberán usar máscaras que cubran su nariz y boca. Manténgase a 6 pies de distancia de los demás mientras esté adentro y en las filas. Obtenga más información sobre cómo protegerse cuando va a vacunarse contra el COVID-19.

¿Puedo dejar de usar una máscara facial y distanciamiento social después de recibir la vacuna COVID-19?

No todavía. No sabemos qué tan efectiva será la vacuna, o cuántas personas la recibirán. La recomendación es continuar practicando el distanciamiento social, usar una máscara facial y lavarse bien las manos. Vamos a tener que hacer esto por un tiempo más.

¿La vacuna COVID-19 lo protege de contraerlo?

Como todas las vacunas, las vacunas contra el COVID-19 no son 100 % efectivas para prevenir infecciones. Algunas personas que están al día con sus vacunas COVID-19 contraerán una infección avanzada de COVID-19.

¿Son efectivas las mascarillas contra la enfermedad del coronavirus?

El uso de una máscara bien ajustada junto con la vacunación, la autoevaluación y el distanciamiento físico ayuda a protegerlo a usted y a los demás al reducir la posibilidad de propagar el COVID-19.

Video: why mask if vaccine works