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Somos muy conscientes de los residuos en nuestras vidas hoy en día, desde la cultura del reciclaje hasta las firmas de correo electrónico que nos instan a no imprimirlos. Pero a medida que más y más aspectos de la vida se vuelven dependientes de la tecnología digital, ¿nos hemos detenido a considerar las nuevas vías potenciales de desechos que se están generando? No se trata solo de la energía y los recursos utilizados por nuestros dispositivos: los servicios que ejecutamos en la nube pueden generar sus propios "desechos digitales".

Los enfoques actuales para reducir el uso de energía se enfocan en mejorar el hardware: mejor administración de energía del centro de datos, electrónica mejorada que proporciona más potencia de procesamiento por menos energía y técnicas de compresión que significan que las imágenes, los videos y otros archivos usan menos ancho de banda cuando se transmiten a través de las redes. Nuestra investigación, en lugar de centrarse en hacer que los componentes individuales del sistema sean más eficientes, busca comprender el impacto de cualquier servicio digital en particular, uno entregado a través de un sitio web o a través de Internet, y rediseñar el software involucrado para hacer un uso mejor y más eficiente de la tecnología que lo soporta.

También examinamos qué aspectos de un servicio digital realmente brindan valor al usuario final, ya que establecer dónde se desperdician los recursos y el esfuerzo (desperdicio digital) revela lo que se puede eliminar. Por ejemplo, la compresión de audio MP3 elimina las frecuencias que son inaudibles o menos audibles para el oído humano, lo que reduce el tamaño del archivo para lograr una pérdida mínima de la calidad audible.

Esto no es tarea fácil. Las estimaciones han puesto la huella de carbono global del sector de la tecnología en aproximadamente el 2% de las emisiones mundiales, casi tanto como la generada por la aviación. Pero hay una gran diferencia: la TI es una tecnología más generalizada y, en cierto modo, más democrática. Quizás alrededor del 6% de la población mundial volará en un año determinado, mientras que alrededor del 40% tiene acceso a Internet en casa. Más de mil millones de personas tienen cuentas de Facebook. Muchos más de nosotros utilizamos la tecnología digital y los servicios en línea que proporciona, y con mucha más frecuencia.

Es cierto que la industria de TI ha logrado ganancias de eficiencia significativas a lo largo de los años, mucho más allá de las logradas por la mayoría de los otros sectores: por la misma cantidad de energía, las computadoras pueden realizar unas 100 veces más trabajo que hace diez años. Pero los dispositivos son más baratos, más potentes y más convenientes que nunca y más de nosotros los usamos, la mayor parte del tiempo, para más servicios que son más ricos en contenido, como la transmisión de video. Y esto significa que el consumo total de energía ha aumentado, no disminuido.

Algunas empresas diseñan sus productos y servicios teniendo en cuenta el medio ambiente, ya sea jabón en polvo o un teléfono inteligente. Este enfoque de diseño para el medio ambiente a menudo incorpora una evaluación del ciclo de vida, que suma el impacto general de un producto, desde la extracción de recursos hasta la fabricación, el uso y la eliminación final, para obtener una imagen completa de su huella ambiental. Sin embargo, este enfoque es raro entre las empresas que brindan servicios digitales en línea, aunque algunas hacen esfuerzos significativos para reducir el impacto directo de sus operaciones; los centros de datos de Google aprovechan la energía renovable, por ejemplo.

Puede parecer que los datos no cuestan nada, pero la forma en que se codifica el software afecta la energía que consume la electrónica. 3dkombinat/shutterstock.com

Guardian News and Media nos pidió que comprendiéramos el costo total del ciclo de vida de una operación digital, y querían incluirlo en su informe anual de sustentabilidad. Examinamos el impacto de las computadoras en los centros de datos, el equipo de red y la red de transmisión, el sistema de telefonía móvil y los costos de fabricación y funcionamiento de los teléfonos inteligentes, computadoras portátiles y otros dispositivos a través de los cuales los usuarios reciben los servicios que brinda la empresa.

En cada caso, teníamos que determinar, a través de una combinación de seguimiento y cálculo, qué parte de la actividad total en cada componente debía asignarse a la empresa. Como resultado de esto, Guardian News and Media se convirtió en la primera organización en reportar la huella de carbono de principio a fin de sus servicios digitales en su informe de sustentabilidad.

Pero, ¿qué enfoques de diseño se pueden usar para reducir el impacto de los servicios digitales que usamos? Variará. Para un servicio de búsqueda web como Google, por ejemplo, la mayor parte de la energía se utilizará en el centro de datos y solo una pequeña cantidad se transmitirá a través de la red. Por lo tanto, el enfoque del diseño debe centrarse en hacer que los algoritmos de software de la aplicación que se ejecutan en el centro de datos sean lo más eficientes posible, mientras se diseña la interacción del usuario para que sea simple y rápida y evite perder tiempo (y, por lo tanto, energía) en teléfonos inteligentes o computadoras portátiles.

Por otro lado, un servicio de transmisión de video como BBC iPlayer o YouTube requiere menos trabajo en el centro de datos pero utiliza la red y el dispositivo del usuario final mucho más intensamente. El enfoque de diseño ambiental aquí debería involucrar una estrategia diferente: facilitar a los usuarios la vista previa de videos para que puedan evitar descargar contenido que no desean; trate de evitar el desperdicio digital que se deriva del envío de videos que consumen muchos recursos cuando el usuario solo está interesado en el audio, y experimente con enfoques de "empujón" que brinden audio/video de resolución más baja como predeterminado.

Con el crecimiento explosivo de los servicios digitales y la infraestructura necesaria para respaldarlos, es esencial que tomemos en serio su impacto ambiental y nos esforcemos por reducirlo siempre que sea posible. Esto significa diseñar las bases de software de los servicios digitales que utilizamos teniendo en cuenta el medio ambiente.

¿Qué son los desechos digitales?

Residuos digitales es un término nuevo que describe las consecuencias medioambientales de una mala administración de datos. El desperdicio digital es el desperdicio de datos, los efectos a largo plazo de almacenar grandes cantidades de información en un formato digital, ya sea que la información sea datos sin procesar, datos procesados, inactivos o en uso.

¿Cómo podemos reducir los residuos digitales?

Minimizar los desechos electrónicos es importante:

  1. Reevaluar.
  2. Alarga la vida de tus aparatos electrónicos.
  3. Compra productos electrónicos amigables con el medio ambiente.
  4. Done aparatos electrónicos usados ??a programas sociales y ayude a las víctimas de violencia doméstica, iniciativas de seguridad infantil, causas ambientales y más.
  5. Reutilizar aparatos electrónicos grandes.

Mas cosas…

¿Qué es la gestión de residuos digitales?

Las tecnologías digitales vienen con la promesa de un régimen de gestión de residuos más eficaz, es decir, procesos más seguros, más transparentes, más económicos y más eficientes en el uso de los recursos, un mejor abastecimiento de material valioso en los flujos de residuos y un vínculo eficaz con otros sectores en una futura economía circular. .

¿Cuáles son 5 ejemplos de desechos electrónicos?

TIPOS DE RESIDUOS ELECTRÓNICOS

  • Frigoríficos, congeladores y otros equipos de refrigeración.
  • Equipos de computación y telecomunicaciones.
  • Dispositivos electrónicos de consumo y paneles solares.
  • Televisores, monitores y pantallas.
  • Bombillas led.
  • Máquinas expendedoras.

Video: digital waste